2019: een kwakkeljaar voor NetEnt

Het jaar 2019 zit er bijna op. En dus kunnen we terugblikken. Bijvoorbeeld op het 2019 van NetEnt. De officiële jaarcijfers laten nog even op zich wachten, maar de basis van al die getalletjes en ratio’s is natuurlijk gewoon de kwaliteit van de spellen.

CasinoJager begint er dus maar alvast aan. Op ’n manier zoals je gewend bent van CasinoJager: eerlijk en rechtdoorzee. Wat goed is, is goed en wat slecht is, is slecht. CasinoJager spaart NetEnt niet in ruil voor wat primeurtjes.

NetEnt zal in 2020 met echt leuke, nieuwe dingen moeten komen om stappen te zetten. Behalve nog meer Aziatische gokkasten en sequels op oudere NetEnt slots, kun je in 2020 ook NetEnt Gigaways verwachten. Daarmee hoopt NetEnt Megaways liefhebbers ’n alternatief te bieden!

Weinig knallende releases

CasinoJager reviewde in 2019 maar liefst 33 nieuwe NetEnt gokkasten. Waar NetEnt voorheen één gokkast, soms twee gokkasten per maand uitbracht, werd het aantal releases nu fors opgevoerd. NetEnt lijkt te denken dat veel meer NetEnt slots in het online casino ook betekent dat meer spelers de weg weten te vinden naar deze slots.

Als we de releases onder de loep nemen, valt dat allemaal nog te bezien. Heel erg veel goede releases zitten er namelijk niet tussen.

Dead or Alive II netent slot review 2

Wat CasinoJager betreft, springen Dead or Alive 2, Reel Rush 2, Wild Worlds en Scudamore’s Super Stakes eruit. Omdat de uitbetalingspercentages op NetEnt slots (nog) keurig boven de 96 procent zijn, scoren ook Santa vs Rudolf, Pirate from the East, Fortune Rangers, Long Pao en Victorious Max 4 sterren.

Triest dieptepunt in 2019 was Wings of Riches. Maar ook Butterfly Staxx 2, Strolling Straxx en Temple of Nudges zijn regelrechte miskleunen.

Voorheen bracht NetEnt elke jaar wel wat spectaculaire blockbuster gokkasten uit. Denk maar aan Guns ’n Roses en Planet of the Apes. Dit jaar slaagde NetEnt erin om spectaculaire titels als Narcos en Ozzy Osbourne ’n flauwe gokkast te geven.

Naar voorbeeld van MicroCloning

Smalend wordt MicroGaming weleens MicroCloning genoemd. Er brengt geen spelprovider zoveel gokkasten als MicroGaming uit. En vaak zijn MicroGaming gokkasten technische kopieën van eerdere releases voorzien van ’n nieuw design. En als het geen kopie is, dan is het wel ’n bijna kopie met ’n twist.

NetEnt gaat ook deze kant op. Van de 33 gokkasten van NetEnt die CasinoJager in 2019 reviewde zijn er maar liefst 13 ’n kloon van een eerder uitgebrachte NetEnt slot. En dan zijn er nog eens 4 sequels uitgebracht, één Max-versie van ’n oud succesnummer en heeft Grand Spinn ’n reguliere versie plus ’n Superpot-versie.

NetEnt lanceerde in 2019 veel gokkasten voor de Aziatische markt. Bekende NetEnt slots worden voorzien van een Aziatisch design. Zo is Twin Happiness bijvoorbeeld de Aziatische versie van Twin Spin. En Who’s the Bride? van Dead or Alive.

Aandeel Netent

Aandeel NetEnt daalt verder

Tot nu toe weten beleggers de nieuwe strategie van ‘meer gokkasten en hogere inzetten’ niet te waarderen. NetEnt sluit het jaar waarschijnlijk af met ’n aandelenkoers van 25 Zweedse kronen. Het aandeel NetEnt begon het jaar met ’n waarde van 37 Zweedse kronen. Dat is ‘gewoon’ 1/3e van de waarde eraf. En dan te bedenken dat ’n aandeel NetEnt ooit 91,25 Zweedse kronen waard was. In 3,5 jaar is de waarde met 72,6 procent gedaald! Het hoogste punt bereikt het aandeel in september, namelijk 33,9 Zweedse kronen, net na de overname van Red Tiger Gaming.

Dat het aandeel kwakkelt, komt onder andere omdat de groeicijfers stagneren. De online gokmarkt groeit wereldwijd nog altijd fors. Alleen weten gokkasten steeds meer de weg te vinden naar gokkasten van concurrenten als Play ’n Go en Big Time Gaming. Ook doet Playtech het op gereguleerde markten erg goed.

Ondanks een groeiende markt draaide NetEnt in 2019 in alle kwartalen een mindere omzet dan in 2018.

Wat heeft NetEnt in 2020 voor ons in petto?

In de officiële documenten is NetEnt vaak spaarzaam met opmerkingen over de precieze plannen. Een kwestie van de concurrentie vooral niet wijzer maken dan ze al zijn. NetEnt spreekt wel over investeringen in het live casino. Het NetEnt Live Casino verbleekt hopeloos bij dat van de grote concurrent Evolution Gaming. Beyond Live, met veel bombarie aangekondigd, werd niet de gamechanger en “First Person” lijkt dat ook niet te zijn. Het is heel eenvoudig: Evolution Gaming lanceert regelmatige leuke, nieuwe tafels, zoals Lightning Roulette en Lightning Dice en NetEnt doet dat niet.

NetEnt kondigde voor 2020 twee releases aan. Creature from the Black Lagoon krijgt ’n vervolg en Gold Money Frog gaat ’n gooi doen naar de slechtste gokkast van 2020. Gold Money Frog is namelijk een kloon van Super Lucky Frog, een hopeloos gedateerde slot. Op ICE 2020 (in februari) kondigt NetEnt nog ’n aantal andere titels aan.

CasinoJager weet echter de weg. Je kunt in 2020 titels verwachten als Druid’s Dreams, Gorilla Kingdom, Ocean’s Treasure, Sushi Showdown, Rise of Maya, Disco Monkey, Halloween Hallows en ’n hele rits gokkasten met Aziatische namen. Verder krijgt Starburst een Powerpots-versie: Starburst Powerpots.

Starburst online gokkast

Is het dan alleen maar klonen?

Ja en nee. NetEnt komt ook met ‘nieuwe’dingen. Gigaways bijvoorbeeld moet het antwoord van NetEnt worden op Megaways. Megaways gokkasten doen het goed. Veel concurrenten kopen ’n officiële licentie van Big Time Gaming en brengen hun eigen Megaways slots uit. Vooral Blueprint Gaming scoort hier erg goed mee. En NetEnt komt ook met InfiniReels. Dat lijkt ongetwijfeld op het Infinity Reels mechanisme van El Dorado Infinity Reels.

Behalve ‘Beyond Live’ lijkt ook Virtual Reality aan een stille dood gestorven te zijn. Jaren geleden liet NetEnt voorproefjes zien van Jack’s VR World (de VR-versie van Jack and the Beanstalk) en Gonzo’s Quest VR.

Ook van MAX – Bigger Hits horen we weinig meer. NetEnt probeerde met MAX -0 Bigger Hits liefhebbers van hoge variantie gokkasten te paaien. Zo werd BerryBurst gelanceerd in twee versies. Naast de reguliere versie kwam NetEnt ook met BerryBurst Max. En dit jaar kregen we Victorious Max.

CasinoJager verwacht in 2020 ook wel weer ’n gokkast met ’n MAX-versie, maar het is niet de verwachting dat NetEnt hier echt mee door gaat pakken.