6 manieren om opgelicht te worden in Las Vegas

Las vegas oplichters

Las Vegas is misschien wel de leukste stad ter wereld.

De unieke strip, het neon van Downtown Las Vegas, de luxe hotels en de schitterende en immens grote casino’s.

Toch heeft Las Vegas, net als iedere andere grote stad ter wereld, een schaduwzijde.

Als je niet op past, is de kans groot dat je op de een of andere manier wordt opgelicht of zelfs bestolen. En niet altijd op de meest voor de hand liggende manieren. Van zakkenrollers heeft iedere wel gehoord, maar echte “scam artists” proberen in Las Vegas ook hun slag te slaan.

Wij hebben 6 manieren voor je op een rij gezet waardoor je in Las Vegas opgelicht kan worden. De ene is misschien wat onschuldiger dan de ander, maar allemaal hebben ze 1 ding gemeen: je zal er een erg naar gevoel aan overhouden.

En een portemonnee die een stuk lichter aanvoelt.

1. De “Iemand heeft al mijn geld gestolen en ik heb geld nodig om naar huis te komen” scam

Dit is een van de populairste scams in Las Vegas en is, mits goed uitgevoerd, erg makkelijk om in te trappen.

Hij komt vaak voor en kent vele varianten: de “Iemand heeft al mijn geld gestolen en ik heb geld nodig om naar huis te komen” scam.

Hoe werkt deze scam?

Deze oplichtingstruc speelt erg in op de goedgelovigheid van mensen. De oplichter zoekt zijn slachtoffers met precisie uit. Het liefst als je ergens op een plek staat waar hij je met zachte hand kan afzonderen. Bij een geldautomaat, in de lobby als je aan het wachten bent of in de lift.

Vervolgens knopen ze een “spontaan” praatje met je aan. Het zijn de gebruikelijke koetjes en kalfjes: waar kom je vandaan (“Wow, Amsterdam? I’ve actually lived there for 6 months. Wonderful city!”) en heb je gewonnen in het casino (even peilen of je gewonnen hebt). Daarmee winnen ze je vertrouwen en zorgen ze ervoor dat je ze aardig vind.

Het is een kwestie van tijd voordat de aap echt uit de mouw komt. Hij heeft zelf een slechte dag tot nu toe. Zijn geld is gestolen en nu kan hij naar huis. Waar zijn hond/kinderen/lieve grootmoeder met smart op hem zitten te wachten.

Waarom werkt deze scam?

De oplichter is meestal een charmant en innemend persoon, met een vlotte babbel. Daardoor laat je jouw schild zakken. Daarnaast is het verhaal wat net geloofwaardig genoeg om te kunnen kloppen. Hij zal altijd in Californië of misschien Arizona wonen, waardoor hij maar een relatief klein bedrag nodig heeft om thuis te komen.

Zou hij 500 dollar nodig hebben om naar Alaska te vliegen, dan haak je meteen af. Maar 40 dollar voor een tank benzine om naar San Francisco te rijden, dat klinkt al veel plausibeler. En hij is zo aardig, toch?

Wat kan je er tegen doen?

Op het moment dat een charmant persoon vanuit het niets een zielig verhaal aan je op hangt, wees dan op je hoede: je bent een potentieel slachtoffer van deze scam. Het is echter verrassend makkelijk om de oplichter van je af te schudden.

Heel simpel: laat hem merken dat je hem door hebt. Zegt hij dat hij ook in Amsterdam gewoond heeft, vraag dan in welke straat.

Vraag hem wanneer hij geweest is en waarom hij daar was. Vraag ook door: laat hem maar vertellen wat hij specifiek zo mooi vond aan de stad. Hij zal doorhebben dat jij hem doorhebt en snel doorlopen, op zoek naar een nieuw slachtoffer.

En als dat niet werkt, zeg dan duidelijk en standvastig: “Sorry. I can’t help you”. Helpt dat ook niet, roep dan luid en duidelijk: “Security!”.

2. De “Is dat jouw geld?” scam

Bij de “Is dat jouw geld?” scam wordt je door één persoon uit een groep oplichters afgeleid terwijl jouw geldticket door een ander persoon uit jouw gokkast gehaald wordt.

Hoe werkt deze scam?

Stel je het volgende scenario voor: je zit in je favoriete casino aan de Las Vegas strip op je lievelingsslot machine te spelen. Ondertussen geniet je van de sfeer, de cocktails en de hele Vegas vibe. Je staat zelfs op winst, hoe mooi kan het leven zijn?

Opeens wordt je vriendelijk op je schouder getikt en als je je omdraait, zegt iemand tegen je “Sorry, is dat jouw geld?”, terwijl hij wijst naar wat denkbeeldig geld, dat blijkbaar links van je in de verte op de grond ligt. Je kijkt goed naar de grond waar het geld zou moeten liggen, maar je kan niets ontdekken. Nietsvermoedend draai je je weer terug naar de machine, klaar om weer lekker door te spelen.

En dan dringt het door. Al je geld is van de machine verdwenen. Net als die “vriendelijke” man die je zojuist net deed of hij je wilde helpen. Terwijl jij op de grond naar je zogenaamde geld aan het zoeken was, heeft een maat van hem in één simpele handbeweging op de cash out button gedrukt en je ticket gepakt.

Hulp zoeken bij de beveiliging heeft geen zin. Als jij eenmaal iemand gevonden hebt en het verhaal hebt verteld, is het ticket al lang en breed gecasht en zijn de vogels gevlogen.

Waarom werkt deze scam?

Een prikkelende vraag als “Is dit jouw geld?” zorgt altijd voor een kleine paniekreactie. Misschien heb je inderdaad wel 100 dollar laten vallen, of nog erger, je hele portemonnee? Dat zorgt ervoor dat je aandacht direct afgeleid is.

Omdat deze oplichters in teamverband werken, kan de scam binnen een paar seconden uitgevoerd worden.

Wat kan je er tegen doen?

Eigenlijk niet zo heel veel, behalve heel goed op je hoede zijn. Wees alert en voorbereid.

Mocht iemand op je schouders tikken terwijl je aan het spelen bent, ga dan uit van een scam scenario en tik je saldo eerst af. Je kan altijd nog uitgebreid op zoek naar die paar dollar die je schijnbaar hebt laten vallen.

3. De “Hey man, check out my CD!” scam

Op de Las Vegas Strip kom je, zeker op de voetgangersbruggen, veel “artiesten” tegen. Zij willen je niets liever dan hun nieuwste CD, mixtape of tekening aansmeren.

Zodra je voorbij komt lopen houden ze hun hun handelswaar in jouw richting omhoog, in de hoop dat je het aanpakt.

Neem je hun zelfverklaarde meesterwerk met urban hiphop of unieke kunst aan, dan zien ze dat als een kooptransactie. Het heeft geen zin om het terug te geven, koop = koop. Of je maar even 20 dollar wilt geven.

Waarom werkt deze scam?

De verkopers kunnen erg agressief overkomen. Daarom geven veel toeristen liever 10 of 20 dollar, om er maar van af te zijn.

Wat kan je er tegen doen?

Blijf gewoon doorlopen en maak geen oogcontact. Toon zeker geen interesse in hun handelswaar (ook niet uit beleefdheid!) en wat je ook doet, pak nooit de handelswaar aan.

las vegas oplichting

4. De “Deze slot moet gaan geven!” scam

Dit is een van de populairste oplichtingspraktijken in de casino’s van Las Vegas.

En helaas zijn het meestal ook de meest vervelende, vaak gokverslaafde, casino klanten die hem op nietsvermoedende toeristen uitproberen.

Hoe werkt deze scam?

Je hebt een flink pak dollars in je hand en struint het casino af, op zoek naar een leuke slot. Wordt het Buffalo, de nieuwste Zeus gokkast of toch maar weer Fu Dao Le?

Opeens stapt er iemand op je af, die je wenkt, alsof hij een groot geheim met je wil delen.

Op zachte en samenzweerderige toon zegt hij: “Ik weet een video slot die op springen staat. Een high roller heeft er net duizenden dollars ingegooid en niets gewonnen.” En dat wordt altijd gevolgd door: “Het liefst zou ik hem zelf spelen, maar ik ben helaas blut.”.

Nietsvermoedend loop je achter hem aan en besluit 100 dollar in de bewuste gokkast te gooien. En, het werkt ook nog! Binnen 10 minuten heb je er 850 dollar van gemaakt.

Tevreden tik je af en loop je naar de kassa. Alleen die behulpzame kerel komt nu wel eerst even 50% van de winst claimen. Immers: zonder hem had je nooit gewonnen. Vindersloon!

Waarom werkt deze scam?

Iedereen is dol op een extra voordeeltje, op gevonden geld.

Echter, een gokkast staat nooit op springen. Resultaten uit het verleden bieden geen garantie voor de toekomst, hoeveel geld er al in is gestopt. Dit soort oplichters leidt je gewoon naar een willekeurige slot en hoopt dat je flink wint. Als hij dat met 20 mensen per dag doet, dan zijn er altijd wel 1 of 2 die er geld uit halen. Emn dan kan hij zijn hand fijn op houden.

Hoe vermijd je deze scam?

Het makkelijkste is om dit soort mensen gewoon te negeren. Loop gewoon een andere kant op. En als ze echt vervelend worden, roep dan de beveiliging erbij. Die hebben vaker met dit soort types te maken en zullen ze het casino uitzetten.

Als je geld wint, is het jouw geld en van niemand anders.

triple zero roulette

5. Triple Zero Roulette en 6:5 Blackjack

Technisch gezien is dit geen oplichting omdat de casino’s duidelijk vooraf de uitbetalingen aangeven. Toch voelen spellen zoals Triple Zero Roulette en Blackjack waar je maar 6:5 uitbetaald krijgt voor een blackjack als je reinste oplichting.

Het huisvoordeel op spellen met verlaagde uitbetalingen schiet procenten omhoog. Alsof casino’s al niet genoeg ingebouwde voorsprong op de spelers hebben.

Hoe werkt het?

Casino’s verhogen het huisvoordeel op bepaalde spellen door de uitbetalingstabel te verlagen.

Waarom werkt dit?

Casino’s doen dit, omdat het kan. Veel spelers kijken niet naar zaken als spelregels, uitbetalingen en huisvoordeel. Het gevolg is dat spelers sneller hun geld verliezen en minder kans maken op winst.

Wat kan je er tegen doen?

Neem altijd de spelregels en uitbetalingen goed door voordat je gaat spelen. Staan de regels je niet aan? Zoek dan een betere tafel.

6. De “Ik moet mijn vliegtuig halen maar ben vergeten deze chips in te wisselen” scam

Dit is een van de meest inventieve en ingenieuze scams in Las Vegas.

Hij speelt, net als de “deze gokkast staat op springen” scam in op de natuurlijke drang van iedere mens om een onverwacht voordeeltje in de wacht te slepen. De scam komt in verschillende vormen: met casino chips, met dure showtickets of met VIP toegangskaarten voor een chique club.

Hoe werkt deze scam?

Deze scam gaat als volgt: terwijl je ergens staat te wachten (in de rij bij het buffet of bij de lift) wordt je benaderd door de oplichter.

Hij ziet er vriendelijk genoeg uit en komt betrouwbaar over. Wel maakt hij een gehaaste indruk.

Hij legt zelf uit waarom. “Hey man, ik heb gisteren flink wat succes gehad aan de roulette tafel in Mandalay Bay”. Let op! Het is altijd een casino wat net niet naast de deur is. Dit is belangrijk voor de geloofwaardigheid van het verhaal.

“Ik dacht dat ik al mijn chips had omgewisseld voor echt geld bij de Cashier, maar ik vond vanochtend nog drie $100 chips. En nu moet ik over een uur weg om mijn vliegtuig te halen. Wil jij ze niet overnemen voor $150?”.

Dat klinkt wel heel aantrekkelijk: een hele snelle $150 verdiend en je hoeft alleen maar langs Mandalay Bay om ze zelf in te wisselen. Echter, wat jij niet weet, is dat de chips vals zijn en nul waarde hebben.

Waarom werkt deze scam?

In een woord: hebberigheid. De mens wil graag snel geld verdienen over de rug van een ander. En juist omdat het zo’n geloofwaardig verhaal is, willen we het graag geloven.

Hoe vermijd je deze scam?

Wees op je hoede en zorg dat je altijd je bullshit detector aan hebt. Als iets te mooi is om waar te zijn, dan is het meestal ook zo.