8 redenen waarom Holland Casino online geen succes wordt

Er komen hele spannende en drukke tijden aan voor het Holland Casino. Het staatscasino gaat namelijk online en wordt ook nog eens verkocht. De verkoop van Holland Casino vindt volgens staatssecretaris Menno Snel plaats in 2020. Holland Casino wordt niet in één brok verkocht, maar in losse pakketjes. Er komt een pakket van 10 casino’s en 6 casino’s worden los verkocht. Van die 6 losse casino’s moeten er twee nog gebouwd worden.

De koper van de 10 casino’s krijgt er ook de merknaam en het online casino bij. Over dat online casino verschillen de experts van meningen. Sommigen denken dat het een grandioos succes wordt, terwijl anderen verwachten dat het een grote flop wordt.

In dit artikel zetten we acht redenen op een rijtje waarom Holland Casino online geen succes wordt.

1. Reputatie van Playtech

Holland Casino is voor het online casino in zee gegaan met Playtech. Playtech heeft een gebutste reputatie. De keuze voor Playtech lijkt haast een garantie te zijn voor incidenten. Playtech vaart de laatste jaren een gewijzigde koers, maar het verleden is en blijft een risico dat mee wordt gesleept. Daarnaast: verliest de vos behalve z’n haren ook z’n streken?

Playtech werd in 1999 opgericht door Teddy Sagi. Sagi is een Israeliër die in 2009 de Cypriotische nationaliteit verkreeg via het Golden Visa-programma. Dat programma houdt in dat je binnen twee maanden een Cypriotisch paspoort krijgt als je minimaal € 2 miljoen steekt in vastgoed op het eiland. Geld heeft Sagi genoeg, zijn vermogen wordt geschat op 3,6 miljard dollar. In 1996 bracht hij 9 maanden in de gevangenis door wegens valsheid in geschrifte, omkoping en handel met voorkennis. Sagi verkocht de afgelopen jaren heel wat aandelen Playtech en bezit nu nog zo’n 6,3 procent van de aandelen.

Playtech zelf kwam sinds 1999 ook diverse keren in opspraak. Het bedrijf is/was betrokken bij diverse online casino’s. Een groot aantal van deze casino’s kwam de afgelopen jaren in opspraak door spelersklachten, het niet uitbetalen van prijzengeld en (belachelijk) lage uitbetalingslimieten. Klap op de vuurpijl was de progressieve jackpot die viel in een Playtech casino van William Hill, maar slechts voor de helft uit werd betaald.

De laatste jaren lijkt Playtech in positieve zin te veranderen. Insiders vrezen wel dat het verleden een loden last is. Vallen er lijken uit de kast? Zo ja, dan heeft dat onmiskenbaar ook invloed op de Playtech casino’s. Holland Casino online is er daar vanaf 2019 of 2020 een van.

Holland Casino Online Playtech
Playtech biedt white label casino’s aan.

2. Twee kapiteins op één schip…

Loopt meestal niet goed af. Daar kan William Hill over meepraten. William Hill sloot in 2008 een verregaande samenwerking met Playtech. Een belangrijk verschil met Holland Casino is dat William Hill het eerst zelf al had geprobeerd op internet. Zonder veel succes. Daarna sloten Playtech en William Hill een joint venture voor de online operatie van William Hill. Playtech kreeg 29 procent van de aandelen.

Na drie jaar vlogen de potten en de pannen al door de kamer. Een scheiding was onafwendbaar. Playtech speelde het spel slim door te dreigen de 29 procent aandelen te verkopen aan een andere partij dan William Hill. William Hill had geen trek in een concurrent met een voet tussen te deur. De bookmaker tikte met zo’n 550 miljoen euro de hoofdprijs af voor deze aandelen.

William Hill CEO Ralph Topping en de grote man bij Playtech, Teddy Sagi, konden niet meer met elkaar door een deur. William Hill dacht een buitenkansje te hebben met de overname van Probability, destijds een bekende mobiele operator, maar Sagi sprak zijn veto uit. De verzuurde sfeer tussen Topping en Sagi spreidde zich als een olievlek uit over het hele bedrijf. Een deel van de werknemers was loyaal aan Topping, een ander deel enkel loyaal aan Playtech en Sagi.

Na geruchten over het verhuizen van het kantoor in Tel Aviv naar Gibraltar en het ontslag van de Chief Marketing Officer in Tel Aviv, weigerden 200 Playtech-gezinde medewerkers werk. Er braken wilde stakingen uit in kantoren in de Filipijnen, Bulgarije en Tel Aviv. Topping ontsloeg een aantal medewerkers nadat uit onderzoek bleek dat ze vergevorderde plannen hadden om met ’n ander bedrijf de concurrentie aan te gaan met William Hill. Ralph Topping pakte halsoverkop het vliegtuig naar Tel Aviv, omdat hij zijn evenknie, Playtech CEO Mor Weizer niet te pakken kreeg. Op zijn persoonlijke blog haalde Topping uit naar Weizer. Topping deelde en plein public mede dan Mor Weizer moeilijker te pakken te krijgen was dan Lord Lucan. Lord Lucan verdween in 1974 spoorloos. Daarna werd er nooit meer wat vernomen van deze Britse graaf.

Mor Weizer is nog altijd CEO bij Playtech. In 2013 stak hij zijn enthousiasme over de deal met Holland Casino niet onder stoelen of banken. Hij was blij dat Playtech haar positie in een van de meest interessante Europese markten veilig kon stellen. Ook twijfelde hij er niet aan dat Holland Casino online een succes wordt. Dat zou dan vooral te danken zijn aan Playtech, want de ervaring van Playtech en positie in andere markten, zouden ervoor zorgen dat Holland Casino online niet te evenaren wordt voor concurrenten.

CasinoJager is benieuwd of Edwin van Lambaart, CEO bij Holland Casino, al eens koffie heeft gedronken met Ralph Topping.

3. Holland Casino is niet gewend aan concurrentie

Momenteel heeft Holland Casino weinig tot geen concurrentie te dulden. Holland Casino verkeert in de bevoorrechte positie dat het als enige spellen mag aanbieden waar een croupier of een dealer aan te pas komt. Gokhallen mogen dit niet. Diezelfde gokhallen mogen ook geen alcohol schenken.

Andere belangrijke voordelen die Holland Casino heeft, zitten ‘m in de gokkasten:

  • Maximum uurverlies ligt hoger in het Holland Casino dan in de gokhallen. Daardoor kan Holland Casino hogere inzetten aanbieden. Dat zorgt weer voor een ruimer spelaanbod.
  • Holland Casino mag hogere prijzen uitkeren. Voor gokhallen geldt een maximum van € 2.500. In het Holland Casino kun je miljoenen euro’s winnen, bijvoorbeeld op de Mega Millions-gokkasten.
  • Hogere prijzen betekenen over het algemeen ook hogere uitkeringspercentages. Holland Casino biedt een hoger uitkeringspercentage dan wat gokhallen kunnen bieden. Dit scheelt zo’n 5 procentpunten in het voordeel van het staatscasino.

Online heeft Holland Casino straks wel te maken met concurrentie. Er zal dan ook met gelijke wapens gestreden moeten worden. Dat is Holland Casino niet gewend. Sinds 1976 is Holland Casino bij wet het enige échte casino. Daar komt straks verandering in. Holland Casino Online moet dan gaan concurreren met – naar verwachting – enkele tientallen goksites. De meeste daarvan zijn in handen van grote, internationale spelers met ondertussen decennia ervaring in de online gokindustrie.

4. Geen ervaring met online gokken

Die ervaring heeft Holland Casino niet. Dat zou je nog uit kunnen leggen als een voordeel. Tenminste, als je argumenten als frisse blik, keer wat anders e.d. op tafel gooit. In het geval van Holland Casino gaat die vlieger niet op. Holland Casino heeft gekozen voor Playtech. Holland Casino Online wordt daarmee ’n soort van white label op het Playtech platform. Het wordt daarmee in ieder geval geen frisse start-up die met een geweldig innovatief product de markt verrast.

Online gokken is andere business dan het landbased gebeuren. Daar is ondertussen zo iedereen het wel over eens. Het verloop van spelers is veel groter bij online casino’s. De Holland Casino-bezoeker moet al naar het buitenland om in een ander, echt casino te gokken. De meesten vliegen niet elke maand even op en neer naar Las Vegas of Macau om daar te gokken. Online heb je de wereld met ’n paar klikken binnen handbereik. Spelers hoeven maar ’n nieuw venster in hun browser te openen om naar een ander casino te surfen. Bevalt het niet? Venster dicht en ze zijn vertrokken. Online kun je mensen niet bezighouden met drankjes, biefstukken en C-artiesten.

Nieuwe spelers lokken doe je online met bonussen. Dat doet iedereen, dus je zult je moeten onderscheiden. Daarin moet je niet overdrijven, want dat trekt zogenaamde bonusjagers of zelfs bonusmisbruikers aan. Voor dit type speler zijn nog wel wat andere, minder fraaie benamingen. Enfin, kenmerk van dit soort spelers is dat ze geld kosten. Enorm veel geld zelfs als je overdrijft met het spelersvriendelijk maken van je bonussen. Daar komt nog bij dat de marges online flinterdun zijn. Online gokkasten betalen zo’n 95 tot 99 procent van de inleg weer uit. Da’s veel meer dan wat Holland Casino uitbetaalt.

Online marketing is ook andere koek dan grappige reclamefilmpjes bedenken en die in reclameblokken op televisie laten vertonen. Holland Casino Online krijgt straks te maken met jongens als de Gaming Innovation Group. Die willen een flink deel van de koek. Zo niet? Dan sturen ze de spelers wel ’n andere kant op. Bijvoorbeeld in de richting van hun eigen casino’s, zoals bijvoorbeeld Rizk en Guts.

Van horen zeggen, speelt het personeel van Holland Casino al sinds 2015 met fictief geld op het testplatform van Holland Casino online. Een heel klein beetje ervaring heeft het enige échte casino dus wel.

Holland Casino online marketing
Holland Casino moet een plek zien te veroveren tussen de gevestigde namen.

5. Gaat Holland Casino wel voluit voor online?

Jaarlijks klappert zo’n 6 miljoen keer het toegangspoortje bij Holland Casino. Ongeveer 1,1 miljoen verschillende mensen zijn goed voor dat torenhoge bezoekersaantal. Holland Casino wijst al deze mensen via de mail of persoonlijk in het casino op het fonkelnieuwe Holland Casino Online. Dan zijn ze voortaan geen parkeergeld meer kwijt, geldt er geen dress code meer en heb je nog hogere uitkeringspercentages ook.

De grote vraag is of Holland Casino dat ook gaat doen. Eerste vraag is of het überhaupt mag. In de kansspelwet komt vermoedelijk een bepaling dat bestaande databases niet gebruikt mogen worden om mensen richting het nieuwe online casino te lokken. Deze regel is ingesteld om te voorkomen dat loterijspelers straks de in de mailbox als herinneringen verpakte reclames vinden, waarin ze warm worden gemaakt om te gaan spelen in het nieuwe internetcasino van de loterij. Dat wordt lastig dus.

Het is ook maar de vraag of, als het wel mag, casinomanagers van Holland Casino spelers gaan pushen richting het online aanbod. Vermoedelijk niet. Grote kans dat casino managers (straks) een deel van hun salaris op commissiebasis krijgen. Je bent dan ’n dief van je eigen portemonnee als je highrollers en verstokte gokkers richting het online casino gaat duwen.

Daar komt nog bij dat bijna iedereen er ondertussen wel van overtuigd is dat spelers allang een keuze hebben gemaakt tussen offline en online. Spelers die graag online willen spelen, doen dat al. En de spelers die nog in het Holland Casino of de gokhal zitten? Die vinden daar gezelligheid die ze in een online casino niet vinden. Ook de mogelijkheid om met cash geld te betalen is een van de favoriete argumenten van sommige spelers om offline roulette te spelen in plaats van online.

En, krijg je offline spelers wel zo ver dat ze online gaan spelen? Dan loop je de kans dat deze speler ook snel weer verkast naar een ander online casino.

6. Beginnen vanuit een achterstand

Dit punt heeft enige overlap met eerder besproken punten. Geen ervaring met online gokken betekent een kennisachterstand. Dit punt hebben we in een eerdere paragraaf al besproken. In deze zesde paragraaf bespreken we een ander soort achterstand.

Ongeacht of Holland Casino de houders van de klantenkaarten richting het online casino gaat pushen of niet, Holland Casino begint met nul spelers die de afgelopen jaren bewust ervoor hebben gekozen om online te gokken. De spelers die er al voor hebben gekozen om online te gokken, doen dat elders. Sommige spelers hoppen van casino bonus naar casino bonus, maar een groot deel van de spelers heeft natuurlijk al een vaste stek gevonden.

Het zal lastig worden om deze spelers te overtuigen om te gaan spelen bij Holland Casino Online. Holland Casino Online heeft zich nog niet bewezen, terwijl een casino waar spelers al jaren spelen, zich voor die ene speler al helemaal heeft bewezen. Holland Casino kan een forse en dure reclamecampagne inzetten, maar dat doet de concurrentie ook. Op de voetbalshirtjes van topclubs zal straks een gokbedrijf staan. Niet noodzakelijkerwijs Holland Casino.

Dat wordt ’n uitdaging voor Holland Casino Online. Zeker omdat ervaren online gokkers prima op de hoogte zijn van de reputatie van Playtech.

7. Wie wordt de koper?

Onduidelijk is nog wie de koper wordt van Holland Casino. Of Holland Casino Online een succes wordt, hangt natuurlijk ook grotendeels af van wie de koper is en welke plannen deze koper heeft met het online casino van de nu nog staatsmonopolist.

Tot nu toe heeft geen enkele partij zich nadrukkelijk gemeld als geïnteresseerde koper. Natuurlijk heeft dat tactische redenen. Je drijft de prijs op en maakt concurrentie wijzer dan ze zijn als je je nu al gaat presenteren als toekomstige eigenaar van 10 Holland Casino vestigingen en Holland Casino online.

Dat is niet de enige reden dat het nog wel even stil blijft wie er concrete interesse hebben. Wet- en regelgeving wordt ook een spelbreker. De gemoderniseerde Kansspelwet ziet er straks zo uit dat het vooral niet te gezellig moet worden in het casino. Politici willen niet al teveel bonussen, bekende artiesten en ook geen grote, indrukwekkende resorts met shopping centra. Alsof dat niet genoeg is, is er ook nog een discussie over roken. De rechter heeft rookhokken in horeca verboden. Ook dat gaat impact hebben op de interesse voor en de verkoopprijs van Holland Casino.

Een serieuze koper is Rank Group. Deze groep runt in Engeland de Grosvenor Casino’s en Mecca Bingohallen. In Spanje heeft Rank ook nog wat bingozalen en in België heeft Rank Group het casino van Blankenberge. De eigen online ambities staan op een relatief laaf pitje. Zo is de online vergunning in België bijvoorbeeld verhuurd aan Unibet.

Unibet
Unibet huurt in België een vergunning van Rank.

8. CRUKS gaat erin hakken

Het Centraal Register Uitsluiting Kansspelen (CRUKS) wordt een gamechanger voor operatoren. Natuurlijk heeft elk casino daar straks last van. Niet alleen Holland Casino Online. Toch gaat CRUKS een belangrijke rol spelen in het goklandschap na de modernisering van de kansspelwet.

Casinojager wil allereerst benadrukken dat CRUKS een goede zaak is. CRUKS betekent een forse verbetering ten opzichte van de situatie nu. Hoe is de situatie nu? Spelers kunnen wel op dit wel een toegangsverbod aanvragen, maar dit verbod geldt alleen voor het bedrijf waar het verbod is aangevraagd. Iemand die bij Jack’s Casino zichzelf een toegangsverbod op laat leggen, kan gewoon binnen wandelen bij Holland Casino of ’n vestiging van Fair Play.

Online is dat niet anders. Je account laten sluiten bij bijvoorbeeld Slots Million, betekent dat je niet meer mag spelen bij Slots Million. Echter, de geblokkeerde speler kan verder spelen bij andere online casino’s. Dan zijn er ook nog onbetrouwbare casino’s, opererend vanuit Curaçao of Costa Rica, die zich helemaal nergens iets van aantrekken en geen enkel moreel besef hebben.

Het wordt probleem dus vooral verplaatst van het ene casino naar het casino of andere gokhal. Dat wordt CRUKS anders. Wie zich laat blokkeren voor deelname aan kansspelen, komt nergens meer binnen. Elk online casino, gokhal en casino met vergunning houdt de toegangsdeur dan voor je gesloten. Dat betekent wel wat voor casino’s. Dus ook voor Holland Casino Online.

Veel casino’s draaien voor een groot deel op ‘grote spelers’, de high rollers. Da’s niet anders bij Holland Casino. Een deel van deze spelers zal straks belanden in CRUKs en mag dan nergens meer binnen gelaten worden. Een hele goede zaak, maar casino’s gaan het wel merken.