Casinomiljardair Stanley Ho overleden op 98-jarige leeftijd

Stanley Ho overleden

Stanley Ho, de gokmiljardair uit Macau, is niet meer.

De absolute King of Gambling stierf op 26 mei 2020, op 98-jarige leeftijd in een ziekenhuis in Hong Kong.

Hij was de grootste gokmagnaat ter wereld en bezat op het moment van overlijden 19 casino’s in (vooral) de Chinese gokstad Macau, waaronder het Lisbao Casino en Hotel, het Grand Lisboa, Casino L’Arc Macau en het Golden Dragon Casino.

Daarnaast bezat SJM Holdings Limited , het bedrijf van Stanley Ho, onroerend goed, winkels en zelfs een vliegveld. Deze activiteiten zorgden ervoor dat Stanley Ho, en zijn immens grote familie (inclusief vier (ex-)echtgenotes en zeventien kinderen), schathemeltje rijk werden.

Meerdere leden van de familie Ho hebben miljarden in hun bezit.

Casino Macau Lisbao stanley Ho

Van arme smokkelaar tot The King Of Macau

The King Of Macau, zoals Ho ook wel genoemd werd, heeft een levensverhaal dat zich laat lezen als een spannend jongensboek.

Hij werd geboren in Hong Kong op 25 november, 1921 in een vooraanstaande en rijke familie, de Ho Tung dynastie.

De tweede wereldoorlog zorgde ervoor dat de familie Ho van de hemel in de hel terechtkwam. Toen Japan de stad Hong Kong bezette in 1941, werd de familie gedwongen om te vluchten naar Macau.

Vanuit het schiereiland Macau smokkelde Stanley Ho luxe goederen China binnen en wist hij een lucratieve, zij het clandestiene, handel op te zetten.

In 1962 wist Ho een gokvergunning te bemachtigen om casino’s in Macau uit te mogen baten, in ieder geval tot 2001. Ho sloeg aan het bouwen en stampte het ene na het andere casino uit de grond.

Met groot succes: Chinese gokkers van het vasteland wisten massaal de vele baccarat tafels te vinden en lieten jaarlijks miljarden dollars achter.

Ook na het aflopen van de eerste vergunning, mocht de familie Ho de activiteiten voorzetten. De verscherpte concurrentie van partijen als Sands en Wynn zorgde ervoor dat ook de casino’s van de Ho-dynastie steeds groter en mooier werden.

In 2007 werd het boegbeeld van de SJM Holdings Limited prachtige Hotel Casino Grand Lisboa geopend, een 48 verdiepingen tellend, prachtig casino in de vorm van een Lotus bloem. Het hotel heeft 431 kamers, waaronder 45 suites voor de echte high rollers.

Stanley Ho overleden macau

Levensgenieter en filantroop

Stanley Ho was niet alleen een uiterst succesvol zakenman, hij genoot er ook van om zijn geld te delen.

Zo schonk hij vele miljoenen aan goede doelen en probeerde hij ook de rijkdom binnen zijn familie zo eerlijk mogelijk te verdelen. Dat is best lastig, als je 17 kinderen hebt, één echtgenote en drie ex-echtgenoten.

In 2009 werd Stanley Ho ernstig ziek na een val en omdat er nooit een duidelijke vervanger was aangewezen, volgde binnen de familie een keiharde machtsstrijd. Na jaren van geruzie, gedoe met aandelen en onderlinge verwijten, volgde er van 2011 tot 2020 relatieve rust.

Ho had door zijn ziekte en de daaropvolgende perikelen in ieder geval ingezien dat het, om het voortbestaan van het bedrijf en de onderlinge verhoudingen te kunnen waarborgen, essentieel was om de rangen te sluiten en duidelijke afspraken te maken over zijn opvolging.

De familie heeft direct na zijn overlijden een gezamenlijk persbericht opgesteld, waarbij ze aangeven dat ze verenigd staan in hun verdriet en respect voor zijn legendarische prestaties.