De 10 leukste films over Las Vegas

Knappe showgirls, gigantische casino’s, beroepsgokkers, maffiosi en feestjes met veel alcohol… Las Vegas is ’n geweldige bron van inspiratie voor de filmindustrie. Er zijn veel films gemaakt over Las Vegas en nog veel meer films die zich (deels) afspelen in Las Vegas.

Ben je net terug van je Las Vegas trip en wil je nog even nagenieten? Of heb je je reis nog tegoed en wil je in de stemming komen? CasinoJager zet de 10 leukste Las Vegas films voor je op een rijtje.

10. Mars Attacks!

De kolderieke science fiction film Mars Attacks is gebaseerd op de kaartenserie Mars Attacks. Producent Tim Burton trommelde met onder andere Jack Nicholson (met een fraaie dubbelrol), Danny DeVito, Nathalie Portman, Tom Jones en Michael J. Fox een waar sterrenensemble op.

De Verenigde Staten krijgen bezoek van marsmannetjes. Deze marsmannetjes doen zich vooral als vredelievende bezoekers. Al snel blijkt dat deze oorlogszuchtige wezens komen voor ’n invasie. En ze hebben nog bijzonder geavanceerde wapens ook.

Ook Las Vegas ontkomt niet aan de Mars Attack. In de film gaat onder andere The Landmark Hotel & Casino eraan. The Landmark ging in 1990 failliet. Om plaats te maken voor de parkeerplaats van het Las Vegas Convention Centre, werd het gebouw gesloopt middels ’n implosie. De beelden van deze implosie zijn gebruikt voor de film Mars Attacks. Uiteindelijk komt alles goed. Met afgrijselijke jodelmuziek weten aardbewoners de invaders van Mars te verjagen.

9. Leaving Las Vegas

Een van de meest deprimerende films ooit gemaakt is Leaving Las Vegas. Nadat alcoholist Ben (gespeeld door Nicolas Cage) zijn baan en familie kwijt is geraakt, besluit hij naar Las Vegas te trekken. Niet om te gokken, maar om zichzelf dood te drinken.

Las Vegas had al direct door dat Leaving Las Vegas geen reclamefilm zou worden voor de stad. Daarom werd de filmploeg behoorlijk tegengewerkt. De scènes in het casino werden zelfs niet eens opgenomen in Las Vegas. Voor de opnames is de filmploeg uitgeweken naar Laughlin, in het zuidelijkste puntje van Nevada. Het casino van dienst was Gold River Casino & Resort, inmiddels omgedoopt tot Laughlin River Lodge Hotel & Casino. De buitenopnames zijn wel vanaf The Strip gemaakt. Ondanks de nodige tegenwerking.

In de film vinden Ben en dame van lichte zeden Sera elkaar. Op The Strip rijdt Ben Sera bijna aan. Dat is het begin van een moeizame relatie. Sera wil dat Ben stopt met drinken en Ben wil dat Sera stopt met haar werk. Zelf geven ze echter geen duimbreed aan elkaar toe. Ben voltooit uiteindelijk zijn missie. Hij drinkt zichzelf dood, maar niet voordat hij en Sera (eindelijk) de liefde met elkaar bedrijven. Dat was er eerder in de film, door allerlei beslommeringen, namelijk nog niet van gekomen.

8. Honeymoon in Vegas

Nicolas Cage dook al eerder op in een Vegas-film. Namelijk als Jack Singer. Ondanks dat Jack Singer z’n moeder op haar sterfbed belooft om nooit te trouwen, doet hij met de nodige tegenzin z’n vriendin Betsy toch een een aanzoek.

In Las Vegas verblijven ze in Bally’s, een casino op de Strip. Daar valt de beroepsgokker Tommy Korman al snel voor Betsy. Hij weet Jack te verleiden tot ’n (doorgestoken) spelletje poker. Jack verliest zelfs meer dan hij op zak heeft. Tommy weet het goed gemaakt: in ruil voor ’n weekend de hort op met Betsy, hoeft Jack niet te betalen.

Jack is in alle staten. Tommy doet er alles aan om Jack uit de buurt te houden en Jack doet er alles aan om vooral in de buurt te blijven. Hij reist af naar Hawaii, om vervolgens samen met ’n groep parachute springende Elvis-imitaties weer beide voeten op de grond te zetten in Las Vegas.

Ondertussen is Betsy aardig onder de indruk aan het raken van Tommy…

7. Rain Man

De vader van Charlie (Tom Cruise) komt te overlijden. Omdat z’n vader goed in de slappe was zat, rekent Charlie zich al rijk. Tot zijn grote verbazing blijkt hij ’n oudere broer te hebben en komt het grootste deel van de erfenis terecht bij deze Raymond. Raymond is autistisch, sociaal beperkt en heeft last van dwangmatige trekjes. Maar hij heeft wel een wiskundeknobbel en een fotografisch geheugen. En inmiddels ook een behoorlijke smak geld.

Charlie’s snode plannen om Raymond het geld te ontfutselen mislukken keer op keer. Uiteindelijk ontvoert hij hem uit het verpleegtehuis en volgt er ’n road trip door Amerika. In Las Vegas laat Charlie wat spullen achter in het pandjeshuis en trekt hij met Raymond naar het casino.

In het Caesar’s Palace is het tijd voor Casinojager’s favoriete stukje van de film: de legendarische blackjack scènes waarbij de kaartentellende Raymond en Charlie een bijna onverslaanbaar duo vormen.

6. Viva Las Vegas

Elvis Presley speelt in de musical film Viva las Vegas de automonteur Lucky Jackson. Jackson trekt naar de Grand Prix in Las Vegas. Casino’s als Fremont Casino en Golden Nugget zijn in beeld als Lucky aankomt in Las Vegas voor de Grand Prix.

Een probleem: er zit geen motor in. In het casino gokt hij geld voor de motor bij elkaar. Geld dat hij uiteindelijk kwijtraakt als ’n versierpoging eindigt in het zwembad van het Flamingo Hotel & Casino. Lucky gaat aan de slag als ober om geld bij te verdienen. Tussen het werken door probeert hij badmeester(es) Rusty te versieren. Hij krijg concurrentie van Elmo Mancini, de Italiaanse racekampioen, maar ook part-time rokkenjager.

Een geweldige klik tussen Elvis en z’n tegenspeelster, muziek van Elvis en natuurlijk de fraaie neon-decors van Las Vegas jaren ’60.

5. The Hangover

Aanstaand bruidegom Doug trekt samen met zijn vrienden Phil en Stu naar Las Vegas. Ook de nogal aparte zwager Alan gaat mee. Een Mike Tyson-tattoo, een tijger in de douche en een door de suite kruipende baby zijn souvenirs van een wilde vrijgezellenavond. Phil, Stu en Alan zijn behalve gisterenavond ook Doug kwijt.

In een hilarische zoektocht naar Doug en de gebeurtenissen van de avond ervoor, klaart de mist beetje bij beetje op. Behalve met lollige situaties en goede grappen, verrast The Hangover ook steeds weer met onverwachte twists.

Eind goed, al goed. Doug wordt gevonden op het dak van hun appartement. En gelukkig zijn er ook nog de foto’s…

4. Ocean’s Eleven

Danny Ocean, gespeeld door George Clooney, is ’n beroepscrimineel die na zijn vrijlating tegelijkertijd Bellagio, Mirage en MGM Grand wil beroven. Geld is niet zijn enige drijfveer. Hij wil vooral Terry Bendict, de casino-eigenaar die er met zijn ex-vrouw vandoor is, dwars zitten.

Dat laatste vertelt hij uiteraard niet aan het team criminele specialisten dat hij formeert voor deze klus. De productie van Ocean’s Eleven heeft 85 miljoen dollar gekost. Dan heb je ook wat. Supersterren als Julia Roberts, Andy Garca, Matt Damon en Brad Pitt spelen mee in Ocean’s 11. De dialogen tussen de topacteurs zijn steengoed. Ook de voorbereiding op en de kraak zelf zijn indrukwekkend weergegeven in deze film.

Met Ocean’s 12 en Ocean’s 13 kwamen er nog twee vervolgfilms. Met Ocean’s 8 ook nog een vrouwelijke spin off. Ocean’s 12 speelt zich af in Amsterdam. Sheriff Gaming liet zich erdoor inspireren en ontwikkelde de gokkast The Amsterdam Masterplan.

3. The Cooler

Bernie Lootz is haast geboren voor het ongeluk. Dat maakt van hem ’n ideale cooler. Met Lootz aan tafel verliest zelfs de meest gelukkige gokker van het casino. Lootz heeft schulden bij Shelly Kaplow. Deze lost hij af door als cooler te werken in het casino van Kaplow, The Shangri-La.

Als Lootz er genoeg van heeft en weg wil uit Las Vegas, betaalt Kaplow een van zijn cocktailmeisjes om Lootz te verleiden en in het Shangri-La Casino te houden.  Dat plan loopt niet best af. Er ontstaat ’n echte romance tussen Lootz en Natalie. Die ontluikende liefde maakt ook een einde aan het eeuwige ongeluk van Bernie.

The Shangri-La bevindt zich in de film vlakbij Fremont Straat in Downtown Las Vegas. De scènes in het casino zijn echter opgenomen in Golden Phoenix Hotel & Casino in Reno. Tegenwoordig heet dit casino Montage Reno.

2. Casino

Casino is gebaseerd op het boek Casino: Love and Honor in Las Vegas. Tangiers Casino is in handen van ’n stel maffiabazen. Tangiers is ’n fictief casino. Als locatie werd – het inmiddels gesloopte – Stardust Casino gebruikt. Sam “Ace” Rothstein runt het casino. Hij krijgt Nicky Santoro aan zijn zijde. Santoro is ’n nietsontziende crimineel die een oogje in het zeil moet houden en lastpakken een lesje moet leren.

Dat gaat goed totdat femme fatale Ginger in het leven komt van Ace. Ace is tot over zijn oren verliefd op (ex-)dame van plezier Ginger, maar zij is vooral uit op zijn geld. Ginger gaat ook nog om met Lester Diamond, haar voormalige souteneur. Rothstein is drukker met Ginger uit de buurt van Diamond houden dan met het runnen van Tangiers Casino. Nicky Santoro gaat veel te hardhandig te werk, waardoor ook de FBI in het spel komt.

Voor de meeste personages loopt het niet best af. Nicky wordt vermoord in opdracht van z’n bazen. Het leven van Ginger eindigt na ’n overdosis in een goedkoop motel. Rothstein overleeft een bomaanslag, waarop hij vertrekt naar San Diego. Daar geeft hij wedtips aan maffioso.

  1. National Lampoon’s Vegas Vacation

De onvergetelijke avonturen van de familie Griswald in Las Vegas. Clark Griswald, het hoofd van de familie vergokt het hele familiekapitaal aan de blackjacktafel. Zijn vrouw wordt verliefd op Wayne Newton en dochterlief besluit exotisch danser te worden. Zijn zoon gaat als de onvergetelijke Nick Papagorgio op strooptocht door de casino’s, compleet met valse ID-kaart en een fout pak. En wat dacht je van de half debiele zwager van Clark die onder meer de all-you-can-eat buffetten op stelten zet? Een must voor iedere Vegas liefhebber.

Deze film kijken is vaste prik voor CasinoJager tijdens zijn jaarlijkse vlucht naar het walhalla, Las Vegas.

CasinoJager wenst je veel kijkplezier!