Evolution Gaming haalt de bezem door NetEnt

Evolution Gaming nam eerder deze week ’n belang van 96,8 procent in NetEnt. Eerder keurde de Competition and Markets Authority – de Britse tegenhanger van de Mededingingsautoriteit – de overname goed.

Evolution Gaming betaalde het lieve sommetje van 1,8 miljard euro voor NetEnt. En dus moeten er nu centen verdiend worden.

Dat het menens is, blijkt wel. Evolution Gaming haalt de bezem door NetEnt:

  • honderden werknemers verliezen hun baan, waaronder ook CEO Therese Hillman.
  • NetEnt live gaat per direct dicht.
  • aandelen NetEnt worden van de beurs gehaald.

Evolution Gaming wil NetEnt zo snel mogelijk integreren in haar eigen business.

NetEnt Live gaat dicht

Jarenlang probeerde NetEnt Live te concurreren met Evolution Gaming. Onlangs werd bijvoorbeeld in het Maltese Qormi nog ’n fonkelnieuwe live casino studio geopend.

Die gaat nu dicht. Per direct. Evolution Gaming heeft de live casino infrastructuur van NetEnt niet nodig. Ten eerste zijn het dubbele kosten om twee live casino bedrijven naast elkaar te laten draaien. Daarnaast heeft NetEnt geen speeltafels die Evolution Gaming niet heeft. Evolution Gaming spaart zo 30 miljoen euro per jaar uit.

Sterker nog: NetEnt live was ’n achtergesteld kindje bij de spellenmaker. Het spelaanbod was beperkt tot de basis: Roulette, Blackjack en Baccarat. Live Beyond Live, aangekondigd als ’n game changer, flopte hopeloos. En wat moet je met Roulette Max als je zelf Lightning Roulette hebt?

Een ander voordeel is dat Evolution Gaming nu ’n hoop nieuwe klanten binnen kan halen voor haar eigen live casino. Casino’s met NetEnt Live, zitten nu opeens zonder live casinospellen. Turbo Casino bijvoorbeeld.

Die moeten nu ’n andere live casino provider regelen. En als je het beste van het beste wilt, dan kom je automatisch uit bij Evolution Gaming.

NetEnt Live Common Draw Blackjack

Honderden NetEnt-medewerkers baan kwijt

Het sluiten van NetEnt Live betekent dat mensen die daar in hun werk mee te maken hadden, hun baan kwijt raken. En daar blijft het niet bij.

Times of Malta meldt dat “enkele honderden” medewerkers bij NetEnt hun baan kwijt raken. Da’s fors, want NetEnt heeft in totaal zo’n 1.000 medewerkers.

Vlak voor de feestdagen krijgt ’n groot deel van de medewerkers van NetEnt dus te horen dat ze op zoek mogen naar een nieuwe baan. Op ’n relatief klein eilandje als Malta heeft dit uiteraard een grote impact. Als we vergelijken met Nederland zou dit – bij 250 ontslagen – hetzelfde zijn er als er bij een bedrijf in ons land 11.250 mensen de bons krijgen.

In samenwerking met het Maltese ministerie van Economie gaat Evolution Gaming op zoek naar vervangend werk voor de medewerkers die hun baan verliezen. Dat zal niet binnen Evolution Gaming zijn, maar vermoedelijk bij een van de concurrenten van de gokgigant.

Op Malta zijn vele bedrijven uit de gokindustrie gevestigd. Niet alleen spelproviders, zoals NetEnt, Play’n GO en Evolution Gaming, maar ook casino’s als Betsson, Leo Vegas en Mr. Green.

Ook CEO Hillman vliegt eruit

Begin 2018 nam CFO Therese Hillman de functie van CEO Ulrik Bengtsson over. Bengtsson werd ontslagen in verband met tegenvallende resultaten.

Het “schokeffect” bleef uit. Sterker nog: onder Hillman zakte de koers van het aandeel NetEnt verder weg. Vlak voordat de overname door Evolution Gaming concreet werd, was de waarde van ’n aandeel NetEnt zelfs meer dan gehalveerd. Om daarna te vervijfvoudigen toen beleggers door hadden dat ze flink konden cashen met ’n overname door Evolution Gaming.

Onder Hillman leek NetEnt vooral te jagen op korte termijn succes. Zo werden de maximale inzetten opgevoerd in de hoop dat gokkers met hogere inzetten zouden gaan spelen op NetEnt gokkasten.

Ook werd het aantal nieuwe releases meer dan verdubbeld. Dat leidde overigens niet tot heel veel spectaculaire releases.

De extra gokkasten bleken vooral technische kloons te zijn van oude succesnummers. Ook MAX-releases – hogere variantie en dus hogere prijzen – als Secret of the Stones MAX bleken geen succes te zijn.

Ook de website van NetEnt moest eraan geloven. NetEnt toverde haar website om in ’n reclamezuil waar zoveel reclame op rond beweegt dat je er onrustig van wordt.

De overname van Red Tiger Gaming deed de boel ook niet kantelen. Maar het leverde NetEnt wel ’n Megaways-licentie op. En dus fraaie releases als Twin Spin Megaways, Gonzo’s Quest Megaways en Piggy Riches Megaways.