GIG Games stopt er alweer mee

Het rommelt bij de Gaming Innovation Group (GIG). In ruim ’n jaar tijd halveerde de waarde van ’n aandeel GIG. Begin deze maand moest CEO Robin Reed het veld ruimen. Nu maakt GIG ook bekend dat het stopt met GIG Games.

Eind 2017 kondigde GIG met veel bombarie de lancering van ’n eigen ontwikkelstudio voor casino games aan. Al snel liepen de releases vertraging op.

Toen uiteindelijk de eerste spelletjes werden gelanceerd, bleken dit stuk voor stuk flops. GIG trekt nu de stekker eruit. De 25 medewerkers van GIG Games mogen op zoek naar ’n andere baan. Of ze die snel gaan vinden bij concurrenten als Quickspin en Yggdrasil is maar de vraag. Flops als Fruit Slot en Midnight Madness staan niet fraai op je cv.

Je kunt de gokkasten van GIG Games nog wel blijven spelen. Maar uit het persbericht van GIG maken we op dat maar weinig casinospelers dit doen.

GIG Games: een grote flop

GIG Games kwam tot ’n schamel aantal van vijf online gokkasten.

Het debuut was weinig indrukwekkend: Wild Reels was vooral ’n kopie van de bekende Twin Spin gokkast van NetEnt. Wild Reels heeft een hoog uitkeringspercentage, namelijk 97 procent, maar maakt voor de rest ’n belabberde indruk. Grafisch is Wild Reels dramatisch en het is bijna onmogelijk om er leuke bedragen op te winnen. De gokkast is vooral geschikt voor het rondspelen van je bonusgeld.

Book of Souls is ’n betere gokkast. Maar dan vooral omdat het ’n technische kopie is van de bekende Book of Ra gokkast van Novomatic. Prijzen tot en met 5.000 keer je inzet en ’n speciaal expanderend symbool tijdens het bonusspel, dat zien casinospelers graag. GIG Games sluit daarmee aan in de lange rij van spelproviders die hun eigen versie van Book of Ra hebben gemaakt. Behalve Book of Souls hebben we namelijk ook nog Book of Dead, Book of Oz en nog zo’n 100 andere ‘kloons’.

Daarna ging GIG aan het experimenten. Fruit Slot is amper ’n gokkast te noemen, maar meer ’n flauw spelletje voor op de kermis. Daarop volgde Popstar, een op The Voice gebaseerde gokkast, duidelijk gebaseerd op Pink Elephants van Thunderkick. Popstar zag er op zich prima uit, maar na Wild Reels en Book of Souls alweer de derde gokkast die zo ongeveer volledig gejat is bij de concurrentie.

Het laatste wapenfeit van GIG Games is Midnight Madness. Midnight Madness is niet echt ’n gokkast, maar meer ’n saai rijtje krasloten.

GIG in zwaar weer

Het gaat niet goed met GIG. Zoveel is duidelijk. In een jaar tijd kelderde het aantal GIG behoorlijk. Vandaag de dag is ’n aandeel ongeveer de helft waard van wat het ’n jaar geleden waard was. In vergelijking met begin 2018 maakte het aandeel zelfs ’n klap van 85 procent. Dat is bijna ongezien.

Beleggers maken zich vooral zorgen over de grote schuldenlast van GIG en het feit dat de toko vierkant draait. GIG is gebouwd op geleend geld. Zie het gerust als ’n groot kasteel dat flink onder water staat door een veel te hoge hypotheekschuld.

Dat is allemaal niet zo’n probleem als er veel geld wordt verdiend, maar op dat vlak is er zand in de machine gekomen. GIG zag in Zweden, een van de belangrijkste markten, de inkomsten met maar liefst 40 procent teruglopen. Om juridische redenen staakte GIG zelfs het aanbod van sportweddenschappen in Zweden. GIG kan in Zweden grote jongens als Svenska Spel (zeg maar de Zweedse Holland Casino en Toto ineen) en Unibet niet bijhouden. Ook kleinere, innovatieve spelers als No Account Casino en Pronto Casino overvleugelen GIG.

Het (ook al met veel bombarie aangekondigde casino) Highroller werd voor 7 miljoen euro verkocht aan Elmount Gaming. GIG kondigde Highroller destijds aan als ’n gamechanger. Highroller kon de hoge verwachtingen nooit waarmaken.

De verwachting is dat GIG vooral inzet op Rizk Casino. In de wandelgangen wordt hardop getwijfeld of casino’s als Thrills en Kaboo het gaan redden. Eerder trok GIG al de stekker uit Betspin en Super Lenny.

Ook met de white labels die draaien op GIG Core (de oude iGaming Cloud) verloopt niet alles vlekkeloos. White labels als CasinoPop, Joreels, Insta Casino, Larry Casino, Tom’s Casino en Casino Floor sloten de afgelopen tijd de deuren vanwege financiële problemen. Vaak een berg schulden achterlatend. En casino’s als Shadowbet en Ikibu Casino lijken het financieel ook lastig te hebben…