Het verhaal van Stanley Fujitake, de man van de langste Craps roll ooit

Het California Hotel en Casino ligt in Downtown Las Vegas, Nevada.

In tegenstelling tot de meeste hotel casino’s in Downtown Las Vegas, ligt de California niet aan het drukke, feestelijke Fremont Street. Het hotel en casino ligt een paar blocks verderop, op de kruising van East Ogden Avenue en North Main Street. Het ligt tegenover haar zustercasino, Main Street Station, waar het mee verbonden is via een loopbrug.

In 1975 opende het California Hotel voor het eerst haar deuren. Ondanks de naam en dure marketingcampagnes, lukte het dit nieuwe casino niet om het beoogde publiek uit California binnen te halen. De eerste jaren van het bestaan waren dan ook zwaar voor dit nieuwe hotel en casino.

California Hotel en Casino: “Home away from home” voor goklustige Hawaiianen

Pas toen eigenaar Sam Boyd besloot om de focus te richten op de Hawaii eilanden, begonnen zaken te floreren. Het California Hotel en Casino werd een “home away from home” voor de vele goklustige Hawaiianen, die zelf wegens de daar geldende wetgeving niet konden gokken op de eilanden.

Ook Stanley Fujitake, een inwoner van Hawaii, maakte minimaal 1 x per jaar samen met zijn een reis naar Las Vegas. Het was een trip waar de bescheiden, zelfs verlegen Stanley het hele jaar naar uitkeek.

Zijn lievelingsplek om te overnachten en te spelen was de California. De mensen waren er beleefd, de kamers schoon en de prijzen laag.

Zijn favoriete casino spel? Craps.

online craps Stanley Fujitake

Craps: het favoriete tafelspel van veel Amerikaanse spelers

Het dobbelspel Craps, waar de hele tafel met elkaar tegen het casino speelt, is altijd de meest luidruchtige plek in het casino. Aan de lange craps tafels, bemand door meerdere craps dealers, is het vaak feest: zolang er geen 7 gegooid wordt, wint het casino niet.

Gejoel, high fives en luide aanmoedigingen zijn dan ook geen uitzondering. Tijdens iedere craps roll is één aangewezen speler verantwoordelijk voor het gooien van de dobbelstenen. Hij mag dit doen zolang hij geen zeven gooit met de twee dobbelstenen.

Als de zeven valt, verliest iedereen zijn inzet.

Maar zolang de zeven niet valt, kunnen spelers die geld hebben ingezet, keer op keer hun weddenschap uitbetaald krijgen. Ook kan er tussen de worpen door extra ingezet worden. Een tafel waar een speler een zogenaamde hot roll heeft – de speler gooit langer dan gemiddeld de dobbelstenen – is gunstig voor de spelers en kost het casino pakken met geld.

Een gemiddelde Craps speler zal ongeveer  tussen de 5 keer en 10 keer de dobbelstenen werpen voordat hij de 7 gooit. Immers, er zijn in totaal 36 mogelijke combinaties en 6 daarvan hebben 7 ogen als totaal. De kans dat je een 7 gooit is dus precies 1 op 6. Haal je de 30 minuten als werper, dan doe je het beter dan gemiddeld.

Lukt het je om langer dan een uur te blijven staan aan de craps tafel? Dan ben je een uitzondering.

Stanley Fujitake en zijn monster roll van ruim 3 uur

Maar alles veranderde toen de vriendelijke Stanley Fujitake op 28 mei 1995 rond middernacht door de croupier de dobbelstenen toegeschoven kreeg en een weddenschap van $5 plaatste. Hij zou beginnen aan wat de langste roll zou worden in de historie van craps. Een craps roll waarmee spelers zoveel zouden winnen, dat de chips in het casino opraakten en die het California Hotel and Casino bijna 800.000 dollar zouden kosten.

Stanley Fujitake had een speciale manier van gooien. Waar sommige spelers zonder na te denken snel de dobbelstenen in de bak gooien en zich vooral druk maken of ze de achterwand wel halen, had Stanley een heel ritueel. Zorgvuldig positioneerde hij de dobbelstenen in zijn handen, altijd met dezelfde cijfers aan de bovenkant. Hij mikte ook, met een rustige handbeweging, op hetzelfde deel van de achterwand van de craps tafel.

Keer op keer wist hij die gevreesde combinaties van zeven ogen te ontwijken. Hij speelde een half uur, hij speelde een uur, hij kwam zelfs tot anderhalf uur. Ondertussen werd het drukker en drukker aan de craps tafel. Het gonsde al snel rond op Fremont Street dat een speler in “de Cal” aan een monster roll bezig was. Het energie niveau in het casino steeg tot ongekende hoogten en binnen korte tijd waren gokkers elkaar aan het verdringen om niets te missen van alle actie.

Door de hoge spiegels aan het plafond konden zelfs de spelers achterin het casino (inmiddels stonden de mensen rijen dik bij de tafel) precies zien wat er gebeurde tijdens deze legendarische roll van Stanley Fujitake.

Dat er geld is gewonnen op deze memorabele dag, is een understatement. Er werd nog nooit zoveel gewonnen als in deze late uurtjes aan de Craps tafel in het California Hotel.

Op een gegeven moment waren er op zoveel uitkomsten inzetten geplaatst (veelal de maximale inzet) dat iedere worp het casino dik geld kostte. Dat wil zeggen, zolang die zeven niet viel.

Langste Craps roll

Schuldbekentenissen van het casino aan de spelers

Het voelde als een unieke overwinning op het casino: op een gegeven moment hadden de spelers zoveel gewonnen aan de craps tafel dat het casino van The California geen fiches meer had.

Alle spelers hadden torenhoge stapels van casino fiches voor zich en weigerden deze in te wisselen bij de cage. Dat zou immers betekenen dat zij hun plek zouden kwijt raken aan deze tafel, die wel een geldmachine leek. En daarnaast gold: deze monster roll was uniek en iedereen in het het casino wist dat. Van de tafel weglopen was geen optie.

Het casino kon op een gegeven moment niets anders doen dan I.O.U.’s (schuldbekentenissen) uitschrijven aan de spelers, als er weer voor tienduizenden dollars moest worden uitbetaald.

En Stanley Fujitake? Die bleef volledig zichzelf. Na iedere worp explodeerde de Craps tafel van vreugde en de spanning voor iedere nieuwe worp was om te snijden. Maar niet voor Stanley. Hij bleef ijzig kalm en nam iedere keer weer ruim de tijd voor zijn eigen vaste ritueel.

Toen het moment kwam dat Stanley Fujitake eindelijk de gevreesde maar onvermijdelijke zeven wierp, had hij net iets langer dan 3 uur de dobbelstenen geworpen. Een absoluut record dat sinds zijn legendarische roll op 28 mei 1995 niet meer verbroken is.

Stanley Fujitake was zelf $30.000 rijker geworden van zijn Craps avontuur. De rest van de tafel, waar op een gegeven moment zo’n 30-40 man aan het inzetten waren (normaal is 12 zo’n beetje het maximum), wist bijna $750.000 te winnen. Samen hadden ze het California Hotel and Casino in 3 uur tijd bijna 800.000 dollar lichter gemaakt.

De legende van Golden Arm

“Golden Arm”. Dat waren de woorden die Stanley, al wijzend op zijn arm, zelf opperde, toen hij zijn gewonnen chips (en de vele fooien van alle andere winnende spelers!) inwisselde.

Het was een grapje vol bravoure van Stanley. Niet in lijn met zijn stille karakter, maar o zo treffend.

Het California Hotel en Casino rook een perfecte marketing stunt en maakte een bronzen aftreksel van de beroemde Gold Arm van Stanley Fujitake. Deze staat prominent geposteerd in het casino, in een glazen omhulsel. Lukt het je om meer dan een uur de dobbelstenen te gooien aan een Craps tafel in het California Casino? Dan wordt je ter ere van Stanley Fujitake opgenomen in de Golden Arm Club. Velen hebben geprobeerd zijn record te verbreken, niemand is ook maar in de buurt gekomen.

Stanley Fujitake leeft helaas niet meer, maar zijn legende blijft voor altijd bestaan.

Hij was de zachtmoedige, bescheiden man uit Hawaii die het California Casino op haar grondvesten deed schudden.

Meer dan 3 uur lang.