Ocean Sun Casino – Panama City (ex-Trump International Tower)

Gokken in Panama City is in opmars. De Panamezen hebben door dat casino’s ruim baan geven extra toeristen oplevert. Een type toerist dat ook wat geld uitgeeft. Een welkome aanvulling op de inkomsten die het Panama-kanaal en de kopermijn Cobre Panama opleveren.  

CasinoJager krijgt altijd de kriebels als mensen steden met casino’s – uitgezonderd Macau – gaan vergelijken met Las Vegas. Dat doen we dan ook niet. Toch heeft Panama City maar mooi een casino of 30. Da’s helemaal niet zo verkeerd. De meeste grote casino’s horen bij hotels, vaak bekende, internationale ketens.

Zo zijn er casino’s in het Hilton, Intercontinental, Crowne Place en ook The Bahia Grand Panama. Beter bekend als Trump International. Zo heette het voorheen. In dit resort is Ocean Sun Casino gevestigd. Het is officieus het hoogste casino ter wereld. Je kunt namelijk gokken op de 66e verdieping, op bijna 280 meter hoogte met een fraai uitzicht op de Golf van Panama en Panama City.

Trump International – Panama City

Vraag ’n taxichauffeur om je naar The Bahia Grand te brengen en hij kijkt je onbegrijpend aan. Tot maart 2018 heette The Bahia Grand namelijk Trump International Tower Hotel & Casino. Daarna ontstond er een conflict tussen Orestes Fintiklis en Trump Organization. De Cyprioot Fintikliks had ’n meerderheidsbelang gekocht in Trump Tower Hotel & Casino Panama. Via de Panamese rechter wist Fintiklis af te dwingen dat hij de touwtjes in handen kreeg en dat Trump buitenspel werd gezet.

Dat was niet naar de zin van Donald Trump, president van de Verenigde Staten en één van de twee hoofdrolspelers in de Red Tigger gokkast Rocket Men. Trump voerde zelfs de druk op de Panamese president Varela op om zijn zin te krijgen. Tevergeefs.

De naam Trump ging van de toren en het hotel werd omgedoopt tot The Bahia Grand Panama. Het casino Ocean Club gaat tegenwoordig door het leven als Ocean Sun Casino. Sinds de sluiting van het (beruchte) Veneto Casino, is Ocean Sun Casino het grootste casino van de stad.

Het casino wordt gerund door Sun International. Dit Zuid-Afrikaanse bedrijf runt ook ’n aantal casino’s en resorts in Zuid-Afrika. Ook in naburige landen als Namibië, Swaziland, Lesotho en Zambia is Sun International actief met ’n aantal resorts. Verder heeft het bedrijf het werkgebied uitgebreid naar Nigeria en Chili. Sun Monticello is het grootste casino in Chili.

Ocean Sun Casino

Het is ’n markant casino. Ook het zelfbenoemde hoogste casino ter wereld. Op zowel de eerste, 65e als de 66e etage van het casino kun je gokken. Gokken op niveau. CasinoJager raadt iedereen aan om dat laatste zeker eens te doen. Er is ook een bar met zwembad bij op de 66e verdieping. Vanaf deze bar kijk je uit over de Golf van Panama en Panama City.

Om te genieten van het uitzicht is consumptie van minimaal 20 dollar verplicht. Daar zit je snel aan met de (heerlijke) cocktails die er geserveerd worden. Ook het trio hamburgers en de ceviche met aji amarillo zijn aan te bevelen. Elke dag tussen 5 uur ’s middags en 2 uur ’s nachts kun je hier terecht. Vanaf woensdag tot en met zaterdag draait er een dj.

Deze rooftop bar trekt ook vooral veel bezoekers die niet zo zeer (of zelfs helemaal niet) komen om te gokken. Het hart van het casino bevindt zich echter op de eerste verdieping. Hier vind je 600 gokkasten, meer dan 35 speeltafels, pokertafels en een heuse sportsbetting bar.

Oceans Sun Casino is 24 uur per dag geopend. Mega druk lijkt het hier echter nooit te zijn. ‘La hora pica’, spitsuur, is het rond ’n uur of 10 – 11 ’s avonds. Er is ook een a la carte restaurant. Hier kun je betalen met dollars of met spaarpunten van je spelerskaart.

Overdag en ’s nachts kun je hier een kanon afschieten.  Voor gokkers is er ook ’n restaurant met buffet. Elke avond is er live-muziek.

Oceans Sun Casino – gokkasten

Het aanbod speelautomaten is te vergelijken met ’n uit de kluiten gewassen vestiging van Holland Casino. Dat betekent dus, gokkasten van onder meer:

  • Aristocrat, zoals de accountsaldovreter The Walking Dead
  • Bally, zoals Titanic en Quick Hit Platinum.
  • Novomatic multi game gokkasten met daarop spellen als Book of Ra, Lucky Lady’s Charm en Dolphin’s Pearl.
  • Shufflemaster, zoals het (ook hier) populaire 88 Fortunes,
  • WMS, zoals Amazon Queen, Bier Haus en de Van Helsing gokkast.

Speeltafels

Een deel van de 75.000 vierkante meter tellende speelzalen is ingeruimd voor tafelspellen. De speeltafels worden vooral geopend op basis van belangstelling en drukte. Dat betekent dat overdag het aantal geopende speeltafels beperkt is of zelfs nul.

De speeltafels zijn verdeeld over de drie verdiepingen van het casino. Op de 65e en 66e etage van deze toren vind je de VIP-speeltafels. Deze zijn op verzoek en uitnodiging. Je speelt hier vanaf 25 of 50 dollar. De inzetten op de eerste verdieping zijn ’n stuk lager, vanaf 1 a 2 dollar.

De populairste tafelspellen zijn Blackjack, Roulette, Baccarat, Three Card Poker, Caribbean Stud Poker en Casino Hold’em. Zoals de meeste casino’s in Panama City heeft Oceans Suns Casino ook een craps tafel. Verder wordt er een Panamese variant van Blackjack gespeeld, Canal 21. Je krijgt hier bovenop de blackjack uitgekeerd op bepaalde kaartcombinaties. Interessant, want zo speel je tegen ’n huisvoordeel van slechts 0,12 tot 0,14 procent.

Wat CasinoJager verder opviel in het Oceans Suns Casino.

De bediening komt regelmatig langs met drankjes en hapjes. Zoals gebruikelijk in Latijns-Amerika is het absoluut geen probleem om ook uitgebreidere maaltijden te nuttigen achter de gokkast. Deze kun je laten komen uit het restaurant of desnoods via de roomservice van het hotel. Fanatieke spelers laten het zich duidelijk niet gebeuren dat iemand anders er met de jackpot vandoor gaat, terwijl ze ’n vorkje prikken in het restaurant.

Oceans Suns Casino zit – net zoals de meeste casino’s in Panama – niet te wachten op spelers die zich volgieten met alcohol. Over het algemeen zie je dan ook weinig beschonken mensen en wordt sterke drank niet bij de vleet uitgedeeld aan spelers. Het is niet gebruikelijk om bediening te tippen voor gratis drank. Het helpt wel bij het net even iets makkelijker krijgen van sterke drank of een cocktail.

Oceans Suns Casino heeft geen rookruimtes met gokkasten. Een verademing. Roken mag in Panama niet binnen de muren van ’n openbaar gebouw. Oceans Suns Casino houdt zich niet helemaal aan deze regel, aangezien je mag roken in de Panaviera Bar op de 66e verdieping. Tegen de tijd dat de politie op de 66e verdieping is, zijn de asbakken echter al van tafel.