Online casino vergunning in Malta: hoe werkt het precies?

Het eerste Europese land dat online gokken reguleerde, was Malta.In 2004 deed Malta dat al.  Malta is ’n klein eilandje dat geleden is tussen de onderkant van de Italiaanse laars en de kust van Tunesië en Libië. Vandaag de dag draait de Maltese economie voor ongeveer 12 procent op online gokken.

De Maltese kansspelvergunning wordt beschouw als een van de meest betrouwbare vergunningen ter wereld. Hoe vaak lees je niet “Casino 123 heeft een online casino vergunning in Malta, dus ze zijn te vertrouwen”. Vaak voorzien van de stelling dat de Malta Gaming Authority (de Maltese Kansspelautoriteit) het wel voor je oplost als er problemen zijn. Maar is dat wel zo? En hoe werkt het Maltese systeem van casinovergunningen nu echt? CasinoJager.nl legt het je uit.

De Maltese online gokvergunningen

Meervoud. Er is er namelijk meer dan één. Online casino’s, bookmakers en pokersites kunnen een hele rits vergunningen aanvragen. Dè Maltese casinovergunning bestaat dus niet. Het zijn er meer. Het Maltese systeem van vergunningen voor online gokken zit een stuk ingewikkelder in elkaar dan menigeen denkt en hoopt.

In de basis zijn er een viertal vergunningen. Dit zijn de zogeheten B2C, vergunningen. Business 2 customers vergunningen, oftewel vergunningen voor kansspelbedrijven om online kansspelen aan te bieden aan consumenten. Er zijn vier van deze vergunningen, genummerd van class 1 tot en met class 4:

  • Class 1 is een vergunning om online kansspelen en loterijen aan te bieden. Onder meer Oranje Casino beschikt over deze vergunning. Je mag dan zelf voor eigen rekening en risico online kansspelen aanbieden onder een Maltese vergunning. Er zijn slechts 17 van deze vergunningen uitgereikt.
  • Class 2 is een vergunning voor het aanbieden van online weddenschappen. Ook weer voor eigen rekening en risico. Een voorbeeld van een Class 2-vergunninghouder is Guts.
  • Class 3 is een vergunning voor het aanbieden van online poker of andere vormen van peer-to-peer-gaming. Onder andere Betfair heeft zo’n vergunning voor haar exchange betting.
  • Class 4 is een vergunning voor ontwikkelaars van kansspelen. Via deze vergunning mogen ze hun online kansspelen via een vergunninghouder Class 1, Class 2 of Class 3 aanbieden onder een Maltese vergunning.

Dit laatste is interessant. Een vergunninghouder Class 1 mag online gokkasten van een vergunninghouder Class 4 aanbieden via de gameserver van de houder van een Class 4-vergunning. Hiervoor wordt een aparte vergunning afgegeven, een B2b-vergunning. Oftewel een business-to-business vergunning. Er zijn drie smaken: Class 1 on 4, Class 2 on 4 en Class 3 on 4.

Als Oranje Casino bijvoorbeeld spellen van NetEnt wil aanbieden via de Maltese gameserver van NetEnt, wordt hiervoor een Class 1 on 4 vergunning afgegeven. Dat is belangrijk om te weten. De Malta Gaming Authority houdt namelijk alleen toezicht op hetgeen waarvoor een vergunning is afgegeven.

Let op bij het spelen van online gokkasten

Het feit dat een online casino het logo van de MGA op de website heeft vermeld, wil nog niet zeggen dat alle gokkasten van het casino ook daadwerkelijk onder Maltees toezicht vallen. Om dit zeker te weten, moet je goed kijken naar de vergunning en de gokkast zelf. Aan de hand van een aantal praktijkvoorbeelden laten we je zien hoe dit werkt.

Het eerste voorbeeld is Oranje Casino:

Oranje Casino vergunning in Malta
De Maltese vergunning van Oranje Casino

We zien hier een ‘Class 1’-vergunning aan BML Group Limited. BML staat voor Betsson Malta Limited, oftewel Betsson. Betsson is de eigenaar van een aantal online casino’s, waaronder ook Kroon Casino en Oranje Casino.

Je ziet direct dat er niet sprake is van één vergunning. Oranje Casino heeft er maar liefst 15. We lichten er eentje uit: de class 1 on 4 vergunning voor NetEnt. Dit betekent dat Oranje Casino via de Maltese gameserver van NetEnt spelletjes als Starburst en Mega Fortune aan mag bieden. Dat is goed nieuws, want dat betekent dat de Malta Gaming Authority toezicht houdt op een eerlijke werking van deze gokkasten. In geval van problemen, kan de Malta Gaming Authority je ook helpen.

Voor de zekerheid kijken we nog de algemene voorwaarden na. Hier staat het ook:

Oranje Casino NetEnt Malta

Een ander voorbeeld: Rembrandt Casino.

Ook Rembrandt Casino beschikt over een Maltese kansspelvergunning. Dat kunnen we zien op de website van dit casino. Er staat een keurig logo van de MGA, de Malta Gaming Authority. Als we daar op klikken, dan zien we één vergunning. Dit is een “Class 1 on 4”-vergunning voor Tain:

Rembrandt Casino Malta vergunning

Met andere woorden: Rembrandt Casino mag onder de Maltese vergunning online kansspelen van Tain aanbieden via de gameserver van Tain. Rembrandt Casino biedt ook gokkasten aan van andere spelproviders, zoals NetEnt, iSoftBet, MicroGaming, Betsoft en Quickspin. Deze worden echter niet aangeboden onder een Maltese vergunning en het toezicht van de Malta Gaming Authority geldt dan ook niet voor deze gokkasten.

Dat staat ook zo in de algemene voorwaarden. De gokkasten van NetEnt vallen onder de licentie uit Curacao:

Rembrandt Casino Curacao

Is er dus een probleem tijdens het spelen van NetEnt-gokkasten bij Rembrandt Casino? Dan moet je aankloppen bij de toezichthouder in Curacao. Wie heel goed oplet tijdens het laden van een NetEnt-spelletje, ziet het ook onder de gokkast staan. Tijdens het laden staat daar de mededeling “You are now leaving the Maltese jurisdiction”.

rembrandt casino netent curacao

Oftewel, je valt vanaf dat moment niet langer meer onder Maltees toezicht. En zo zijn er bij veel online casino’s met een Maltese vergunning heel wat online gokkasten die niet onder Maltees toezicht vallen.

Maltese hulp in geval van problemen

En dat is vervelend, want dan kan de Malta Gaming Authority je ook niet helpen. Dubbel vervelend, want de Malta Gaming Authority heeft sinds enige tijd een speciale afdeling voor spelersklachten. Hierdoor wordt er in ieder geval altijd gekeken naar je klacht. De MGA neemt elke klacht in behandeling. Casino’s zijn verplicht om binnen 21 dagen schriftelijk te reageren op klachten. Daarna volgt het oordeel van de MGA.

Het is belangrijk dat je je klacht zo nauwkeurig mogelijk omschrijft. Ook helpt het als je printscreens maakt die kunnen dienen als bewijs. Had je bijvoorbeeld net die grote jackpot te pakken toen de boel vastliep? Probeer er dan een screenshot van te maken.

De MGA beoordeelt klachten aan de hand van algemene voorwaarden van het casino. Men doet over het algemeen geen uitspraak over de redelijkheid van deze voorwaarden. Stel dat bijvoorbeeld in de bonusvoorwaarden staat dat je een bepaalde gokkast niet mag spelen met bonusgeld, dan vis je achter het net als je dat toch doet en daarom je prijzengeld niet uitgekeerd krijgt.

Aan welke voorwaarden moet een casino of spelprovider voldoen?

De Maltese vergunning staat bekend als een van de strengste kansspelvergunningen ter wereld. Voor Malta is de online gokindustrie van levensbelang. Aan de ene kant wil Malta operators en spelproviders het leven niet te zuur maken, aan de andere kant wil Malta spelers een zo goed mogelijke bescherming bieden. Op dat wankele koord balanceert het zonnige eilandje voortdurend. Malta slaagt er goed in. In Curacao is de balans volledig doorgeslagen richting commercie en geld verdienen. Ten koste van spelersbescherming. In landen als het Verenigd Koninkrijk en België verstikken de vele regels operators. Helaas niet ten gunste van spelersbescherming.

Beoordeling van een aanvraag

Een Maltese vergunning krijg je niet zomaar als casino of spelprovider. De Malta Gaming Authority beoordeelt een aanvraag voor een vergunning op de volgende punten:

  • Background check van alle personen die zeggenschap en/of aandelen hebben in het bedrijf dat de licentie aanvraagt.
  • Een business plan met daarin in ieder geval hoe de aanvrager denkt marktaandeel te kunnen veroveren, investeringskosten denkt te kunnen dragen en hoe het bedrijf gemand gaat worden.
  • Een spelprovider dient testrapporten te overleggen van de spellen. Hiervoor zijn een aantal onafhankelijke, gespecialiseerde auditbureaus aangewezen door de Malta Gaming Authority. Dat is belangrijk, want zo weet je als speler dat de spelprovider het spelletje eerlijk speelt.
  • Er geldt een minimum aandelenkapitaal: € 100.000 voor Class 1 en Class 2 en € 40.000 voor class 3 en class 4. Operators met meerdere licentie moeten een aandelenkapitaal van minimaal € 240.000 hebben.
  • Het systeem wordt doorgelicht door een auditbureau. Wederom een onafhankelijk auditbureau.
  • Na één en drie jaar vindt er ’n zogenaamde “Compliance”-review plaats. Er wordt dan gekeken of de operator zich netjes aan alle regels houdt en handelt in de geest van de Maltese vergunning zoals dat zo mooi heet.
  • Elk jaar kijkt een accountant naar de financiële stabiliteit van een vergunninghouder. Belangrijk, want prijzengeld moet natuurlijk netjes uitbetaald kunnen worden.

Natuurlijk kan ook tussendoor een operator of spelprovider beoordeeld worden. Er kan ook iets voorvallen waardoor de licentie wordt ingetrokken. Dit besluit de Malta Gaming Authority onder meer op basis van klachten van spelers en de papierwinkel die operators maandelijks over moeten maken aan de MGA. Elke maand moeten vergunninghouders rapporteren over onder meer de gaming logs, accountsaldi van spelers, etc. Eventuele incidenten moeten binnen 24 uur gemeld worden.

Andere zekerheden van een Maltese vergunning

Casino’s zijn verplicht om het geld dat op de accounts van spelers staat gescheiden te houden van de bankrekening. Soms zal de MGA zelfs een bankgarantie vragen om er zeker van te zijn dat het casino altijd alle uitstaande gelden op accounts uit kan betalen aan spelers. Belangrijk om te weten is dat deze rekening niet veilig is voor schuldeisers. Eventuele schuldeisers van het casino, kunnen altijd beslag leggen op deze rekening. De rekening staat immers op naam van het casino. Het is dus niet zo dat je in geval van faillissement van het casino altijd je geld krijgt. Wel is het natuurlijk zo dat de MGA de financiële positie van een casino streng in de gaten houdt. Daardoor komt het zelden tot nooit voor dat een casino dat valt onder Maltees toezicht failliet gaat.

Wat kost het allemaal?

Ook in Malta gaat alleen de zon voor niets op. Een licentie kost € 8.500 per jaar. Dat is exclusief de kosten van de diverse audits die verricht worden in het aanvraagproces. Deze audits kosten bij elkaar nog eens zo’n € 10.000 extra. De prijs geldt per licentie, wel krijg je tot 40% korting vanaf vier licenties of meer.

Er moet ook belasting worden betaald voor de licenties. Voor een Class 1 on 4 vergunning moet bijvoorbeeld € 1.200 per maand betaald worden. Dat is bovenop de € 7.000 per maand voor de Class 1-vergunning.

Dit is een van de redenen dat casino’s de spelletjes van sommige spelproviders laten lopen van Curacao. Curacao is nu eenmaal een stuk goedkoper dan Malta. Sommige providers, zoals bijvoorbeeld Betsoft, beschikken ook niet over een Maltese vergunning.