Ook casino’s in Las Vegas sluiten wegens het corona virus

Sinds gisteren zijn alle casino’s in Las Vegas gesloten. Ook de casino’s aan de Las Vegas Strip. De reden is (natuurlijk) het oprukkende COVID-19 virus, ook wel bekend als het “Corona virus”.

Gouverneur Steve Sisolak besloot eergisteren dat per gisteren alle ‘niet-essentiële business” in de gehele staat Nevada moet sluiten. Dat betekent dat alle fitness scholen, winkelcentra, restaurants, bars en casino’s op slot moeten. Je leest het goed. Ook in Las Vegas zijn casino’s ‘niet-essentiële business’.

Eerder sloten ook al in onder andere Macau en Nederland casino’s. De Kansspelautoriteit kondigde vandaag aan jacht te gaan maken op illegale goksites die proberen te profiteren van de tijdelijke sluiting van de Holland Casino vestigingen in Nederland.

Casino’s in Las Vegas 30 dagen dicht

De maatregel om casino’s te sluiten geldt voorlopig voor een periode van 30 dagen. Dinsdag kondigde de gouverneur van Nevade aan dat ook casino’s moesten sluiten. Casino’s en hotels kregen de rest van de dag de tijd om hun gokkasten uit te zetten. Vandaag hebben ze nog de tijd om gasten buiten te werken.

Voor Las Vegas is dit besluit ingrijpend. Van de grote steden in de Verenigde Staten is Las Vegas de ‘metro’ die het meeste last gaat hebben van COVID-19 en maatregelen om verdere verspreiding van COVID-19 te voorkomen. Da’s niet zo gek, want Las Vegas draait op toerisme. Ongeveer 40 procent van de arbeidsplekken in Las Vegas zijn direct afhankelijk van toerisme.

Sisolak neemt de maatregelen dan ook met pijn in het hard. Ook in Las Vegas heeft gezondheid uiteindelijk voorrang ten opzichte van economische voorspoed.

Een aantal casino’s namen eerder op eigen initiatief al het besluit om de deuren te sluiten. MGM kondigde bijvoorbeeld twee dagen eerder al aan om al haar casino’s te sluiten.  En dan is de halve Strip al dicht. Bellagio, Mirage, Luxor, Park MGM, MGM Grand, Mandalay Bay, New York New York en Excalibur zijn allemaal eigendom van MGM.

Kansspelautoriteit treedt op tegen ‘profiteurs’

Door de sluiting van de vestigingen van Holland Casino zoeken meer gokkers hun heil bij online casino’s. Het coronavirus verspreidt zich namelijk via nies- en hoestdruppeltjes. Vandaar dat Holland Casino het zekere voor het onzekere nam en de deuren sloot.

Natuurlijk nemen sommige online casino’s geen genoegen met de “natuurlijke extra aanloop”. Zo presenteren sommige online casino’s zich bijvoorbeeld als ’n “Corona vrij casino”.

René Jansen, voorzitter van de Kansspelautoriteit, reageert fel op dit soort reclameactiviteiten. Hij noemt het volstrekt verwerpelijk dat illegale goksites een slaatje proberen te slaan uit de Corona-crisis. De Kansspelautoriteit liet weten dat er de komende tijd extra aandacht is voor illegale goksites die al te nadrukkelijk proberen te profiteren van de Corona-crisis.

Holland Casino kondigde aanvankelijk aan dat alle vestigingen tot en met 30 maart 2020 gesloten blijven. Deze periode is verlengd naar 6 april 2020.