De opkomst en ondergang van het Rio Hotel en Casino, Las Vegas

rio hotel las vegas

Het Rio All Suite Hotel and Casino, of kortweg Rio Hotel and Casino, is eigendom van de Caesars Entertainment Corporation, dat diverse hotel-casino’s in Las Vegas bezit, waaronder Caesars Palace, Planet Hollywood, The Cromwell en Ballys.

Het Rio Hotel and Casino werd gebouwd in 1990 en ligt hemelsbreed zo’n 500 meter ten westen van de Strip. Het hotel-casino, met zijn opvallende blauw-rode kleuren heeft ruim 2.500 kamers, een casino, diverse showrooms, een nachtclub en vele restaurants.

De oorspronkelijke eigenaar van Rio Hotel and Casino was de familie Marnell. Dezelfde familie zou later het M Resort bouwen, wat een van de mooiste off strip casino’s in Las Vegas is.

Zij hadden de unieke visie om een chique locals casino te bouwen met entertainment van wereldklasse en een top selectie aan restaurants. Het idee was om de lokale gokkers aan te trekken voor het casino en de Strip toeristen om de restaurants en showrooms te vullen.

En dat alles in een feestelijke atmosfeer, vol met samba muziek, vrolijkheid en vooral ook veel kleur. Een ode aan Brazilië, aan wiens iconische kuststad het hotel de naam dankt.

Rio Hotel and Casino: een ware trendsetter

In de beginjaren slaagde Rio fantastisch in die missie. Het Rio Hotel and Casino was hip, happening en enorm populair.

Maar Rio was meer dan alleen een bijzonder goed hotel en casino. Zij waren echte trendsetters.

Veel zaken waar Las Vegas nu bekend om staat, werden voor het eerst door Rio geïntroduceerd.

Rio World Carnaval Buffet: Las Vegas’ eerste upscale buffet

Het Rio was het eerste hotel in Las Vegas met een gigantisch groot, kwalitatief hoogstaand buffet. Er waren zelfs twee aparte buffetten: een regulier buffet en een echt Seafood buffet.

Geen reisprogramma, reisgids of krantenartikel over Las Vegas was compleet zonder uitgebreid stil te staan bij het Rio World Carnaval Buffet.

Veel casino’s aan de Las Vegas Strip, geïnspireerd door het succes van het World Carnaval Buffet, openden ook buffetten waar de nadruk lag op kwaliteit en niet op kwantiteit.

Het enige hotel in Las Vegas met alleen suites

Het enige hotel in Las Vegas dat volledig uit suites bestond, was het Rio Hotel. Alle 2.522 kamers van het hotel hebben zogeheten “floor to ceiling” ramen en separate slaap- en huiskamers.

het verval van het rio hotel las vegas

Dealertainers en Carnival in the Sky show

Ook op het gebied van entertainment in het casino liep Rio voorop. Zo hadden “Dealertainers”, dansende dealers die om de zoveel tijd de kaarten neerlegden en een dansje maakten op de casinovloer. Boven de gokkasten en blackjack- en roulette tafels konden spelers genieten van de beroemde Carnival in the Sky show: een carnavalsparade in de lucht waar gasten ook aan deel mochten nemen.

De Voodoo Lounge: een upscale nightclub met een unieke view

De Voodoo Lounge is een chique nachtclub op de 51e etage van het hotel, met een subliem uitzicht op de Las Vegas Strip. Geniet van luxe cocktails, heerlijk hapjes en live DJ muziek in een unieke omgeving.

Entertainment van het allerhoogste niveau: Penn en Teller en Prince

De showroom van Rio is al jaren het thuisfront van het beroemde goochelaarsduo Penn en Teller.

Maar er was een tijd dat Prince er een heuse Vegas-residency had: 38 uitverkochte shows in zijn eigen Club 3121, van november 2006 tot april 2007. His Royal Badness had makkelijk in ieder ander casino terecht gekund in Las Vegas voor zijn wervelende shows, maar koos voor het toen nog zo bruisende Rio.

Ook Danny Gans, de extreem populaire stemmen-imitator, die in 2009 overleed, was een headliner in de Copacabana Showroom.

Rio Hotel en casino Las Vegas

Overname van Rio door Caesars Entertainment: het begin van het verval

In 1999 werd de Rio overgenomen door Harrah’s Entertainment (later: Caesars Entertainment) voor $888 miljoen.

Harrah’s, dat de rechten bezat van het grootste pokertoernooi ter wereld, de WSOP (World Series Of Poker), verhuisde het prestigieuze pokertoernooi naar de Rio, waar het tot op de dag van vandaag nog steeds gehouden wordt. Pokerliefhebbers van over de hele wereld doen ieder jaar een gooi naar de ultieme titel van beste poker speler ter wereld.

Caesars Entertainment gaat al jaren gebukt onder een enorme schuldenlast en heeft het Rio Hotel op een bijna schandalige manier laten afglijden.

Het ooit zo beroemde buffet staat inmiddels bekend als een van de minste buffetten van Las Vegas en zeker niet de moeite waard om van de Strip naar toe te komen.

De dealertainers en de Carnaval in the Sky zijn verdwenen, de casino vloeren akelig leeg.

Het onderhoud van de kamers in al jaren stopgezet. Waar het Rio vroeger makkelijk prijzen kon vragen die in lijn waren met de beste hotelkamers op de Strip, kan je nu al een kamer huren voor 30 – 40 dollar per nacht.

Dat zegt veel, zo niet alles. Het Rio zit daarmee zelfs onder de prijzen van de eerste de beste Holiday Inn en Best Western.

Er is een poging gedaan om wat nieuw publiek te trekken door een Zip Line te plaatsen tussen twee van de hotel torens. Helaas heeft dat nog niet geleid tot een influx van nieuwe bezoekers. Waarom zou men ook voor komen? Zowel in Downtown Las Vegas als op de Strip kan je zip-linen.

Ook de ooit zo befaamde Voodoo Lounge is links en rechts ingehaald door hippere nachtclubs op de Strip en aan de overkant, het Palms Hotel.

Rio WSOP

Hoe moet het nu verder met het Rio Hotel?

Het Rio Hotel draait eigenlijk nog maar op de show Pen and Teller (maar voor hoe lang nog?), koopjesjagers die goedkoop in Las Vegas willen overnachten en die paar weken per jaar dat de WSOP neerstrijkt.

High Rollers en zelfs gokkers met middelmatig gevulde zakken slaan consequent het Rio over. En wie kan ze ongelijk geven? Het vermoeide hotel kan ze helemaal niets bieden.

Geld voor investeringen is er niet: Caesars Entertainment heeft al de grootste moeite om het hoofd boven water te houden en zal eerder geld steken in de paradepaardjes op de Strip dan in de vergane glorie die Rio heet.

Verkopen dan? Dat zou een optie kunnen zijn, ware het niet dat de interesse nihil is. In ieder geval niet in het hotel en casino. Een nieuwe eigenaar zou, behalve de koopprijs, honderden miljoenen moeten investeren in het renoveren van de kamers en het verbeteren van het entertainment, de restaurants en de voorzieningen.

De grond waarop de Rio staat is misschien nog wel het meest interessant voor een potentiële koper. Die kan de boel platgooien en er een stadion of een gigantische parkeerplaats neerzetten.

Tot die tijd lijken de Rio en Caesars Entertainment tot elkaar veroordeeld.