Waarom staat de Liberty Bell op de reels van veel gokkasten?

Wat hebben gokkasten als Random Runner, Lucky Riches Hyperspins, Burning Hot en nog vele honderden online slots met elkaar gemeen? Juist, de Liberty Bell.

Deze Liberty Bell ziet eruit als de gouden bel waarmee je de klokken van ’n kerk luidt. En net zoals kersen, watermeloenen en BAR-symbolen is ‘ie populair als symbool op gokkasten.

Maar waarom eigenlijk?

Liberty Bell gokkast

Liberty Bell gokkastSimpel. De “Liberty Bell” was het best uitbetalende symbool op de Liberty Bell gokkast. En deze Liberty Bell gokkast is de stamvader van de gokkast zoals wij die kennen.

Ene Charles Fey bedacht de Liberty Bell gokkast in 1898. Lang geleden. En ook het jaar waarin het waxinelichtje uit werd gevonden, de Amerikanen in oorlog raakten met de Spanjaarden (en weer vrede sloten) en werd de 18-jarige Wilhelmina ingehuldigd als koninin van Nederland.

Terug naar de Liberty Bell gokkast.

De Liberty Bell gokkast was ’n eenvoudige 3-reel slot. Een 1 cent gokkast, want de inworp was 1 dollarcent. Verder kon je winnen met hoefijzers, schoppen, diamanten en harten. Maar het best uitbetalende symbool van allemaal was de ‘Liberty Bell’. Drie keer de Liberty Bell leverde 50 keer je inzet op.

Daarna volgden er al snel meerdere variaties op de Liberty Bell gokkast. De echte doorbraak volgde in de Jaren ’40 van de vorige eeuw. Casino-eigenaren in Las Vegas zaten toen met ’n probleem. Moeder-de-vrouw verveelde zich ’n ongeluk als manlief roulette, craps of blackjack speelde in de casino’s aan de Las Vegas Strip. En dat ging natuurlijk ten koste van de tijd die mannen doorbrachten aan de speeltafels. Minder tijd aan de speeltafels betekent natuurlijk weer minder omzet voor het casino.

De geslepen Bugsy Siegel, destijds eigenaar van Flamingo Casino, bedacht er wat op. Slot machines. Met de oude Liberty Bell gokkast als bron van inspiratie. De rest van het (succes)verhaal van de slot machine is bekend.

Wie was Charles Fey?

Charles Fey werd in 1862 geboren in het Duitse Vöhringen. Na omzwervingen in Engeland en Frankrijk kwam hij terecht in de Verenigde Staten. Daar reisde hij van staat naar staat totdat hij in Californië terecht kwam. Daar verdiende hij de kost met het sleutelen aan auto’s en machines.

Daarna begon hij met twee compagnons Western Electric Works. Een reparatiedienst voor onder andere machines en telefoons. Fey kwam voor het eerst in aanraking met slot machines dankzij een van zijn compagnons, Gustav F.W. Schultze.

Schultze was bedenker van de Horseshoe gokkast. Deze betaalde echter niet automatisch uit. Als je ’n prijs won, moest je het personeel van de bar of gokhal waar je speelde erbij halen. Die betaalde je vervolgens uit. Daarop bedacht Fey dat het makkelijker was als de gokkast automatisch het prijzengeld eruit zou werpen.

En zo kwam hij met een geautomatiseerde versie van de Horseshoe gokkast. Al snel liet hij telefoons en machines voor wat ze zijn en legde hij de focus volledig op gokkasten. Behalve met de reparatie van gokkasten hield hij zich ook bezig met het ontwikkelen van zijn eigen gokkast. De Liberty Bell slot machine.

De Liberty Bell is het symbool van de Amerikaanse onafhankelijkheid. Volgens de verhalen werd het Amerikaanse volk in 1776 bij elkaar geroepen door het luiden van de klok. Daarn werd de onafhankelijkheidsverklaring voorgelezen.