Wat is de Neon Boneyard Las Vegas en waarom moét je hem bezoeken?

Neon Boneyard las vegas diverse letters

De Neon Boneyard is een openluchtmuseum in Las Vegas waar oude neon casino reclame tentoongesteld is.

Als je er heen rijdt, kan je er niet omheen: het pronkstuk van het museum staat fier overeind en torent overal bovenuit: de waanzinnige neon Gibson elektrische gitaar van het Hard Rock Cafe.

Dit iconische stuk is niet alleen een wereldberoemd icoon, het is simpelweg een episch eerbetoon aan alles wat Vegas zo mooi maakt. Het is over the top, creatief en uitnodigend. En gewoon cool. Vooral heel cool.

In de Neon Boneyard, dat op 5 minuten rijden, ten noorden van Fremont Street ligt, vind je tientallen van dit soort briljantjes. Oude neon reclames en casino borden van inmiddels gesloten of vernieuwde casino’s worden tentoongesteld. Om de glorietijden van weleer te herdenken en vooral ook te eren.

Neon reclame wordt steeds zeldzamer in Las Vegas en dat is dood- en doodzonde. Vooral op de Las Vegas Strip kom je amper nog Neon lichten tegen: alles is vervangen door moderne Led schermen: goedkoper in het onderhoud, feller en gebruiksvriendelijker.

Het Flamingo Hotel en Circus Circus zijn zo’n beetje de laatste hotel-casino’s waar je echt nog begroet wordt door een zee van neon.

Prachtige oude neon reclame borden

Op het terrein van de Neon Boneyard is het genieten geblazen van al die oude herinneringen, veelal genesteld in het oude neon. Prachtige creaties, uit een tijd dat ieder casino zijn eigen, unieke en vooral herkenbare reclamebord had.

Wat te denken van de prachtige neon letters en de sterrenwolk van het inmiddels vergane Stardust Hotel, jaren lang een absolute blikvanger op de Las Vegas Strip? De sterrenwolk boven de Stardust letters was een speelse verwijzing naar de tijd dat het aanschouwen van kernproeven een toeristische attractie was in de Nevada woestijn.

De kernproeven zijn al lang verdwenen, maar het Stardust sign is gelukkig bewaard gebleven.

De mintgroene klavertjes vier van het Fitzgeralds Hotel and Casino, waar nu het D Hotel and Casino staat en het indrukwekkende Lady Luck sign, een beroemd Downtown Casino dat later is getransformeerd tot de Downtown Grand.

De casino signs vertellen op hun manier ook hoe Las Vegas gevormd is in de afgelopen decennia.

Ook schitterend: de oude magische lamp van het oude Aladdin Hotel, dat ooit op de plek stond waar nu het PH Hotel staat.

Het Sahara Hotel and Casino bord, met de beroemde kamelen en de Oosterse invloeden, is in al haar volle glorie te bewonderen. Dit was het hotel waar de Beatles hebben opgetreden en dat qua naam weer in oude glorie is hersteld: het nietszeggende SLS Hotel and Casino is in september 2019 terug veranderd naar het klassieke Sahara Hotel and Casino.

Niet te missen is de grote neon boog van Binion’s Horseshoe Casino, die een fonkelend hoefijzer voorstelt. Het Binions Hotel and Casino was een absoluut begrip in Downtown Las Vegas: het was het enige casino dat geen limieten toepaste op de grootte van de tafelweddenschappen, zolang het maar je eerste bet was.

Een miljoen op rood aan de VIP roulette tafel? Geen probleem. Eigenaar Benny Binion zag er persoonlijk op toe dat je als gast niks tekort kwam.

Neon Boneyard las vegas lady luck

Bezoek The Neon Boneyard

The Neon Boneyard bezoeken is iets wat je gewoon moet doen, als Vegas liefhebber.

Er zijn guided tours en je kan ook zelf het terrein afstruinen, als je dat fijner vindt.

Het museum is dagelijk geopend van 09.00 uur tot 19.00 uur.

De entreeprijzen zijn afhankelijk van het soort tour waar je voor kiest en variëren tussen de $22 (General Admission, zonder gids) tot $28 (Guided Tour). Ook zijn er combinatie tickets met de Brilliant Show te koop (zie onder) voor $42.

Het adres van the Neon Boneyard is: 770 Las Vegas Boulevard North, Las Vegas, NV 89101.

Telefoonnummer: (702) 387-6366

Het terrein ligt in Downtown Las Vegas, vlakbij Fremont Street.

Neon Boneyard las vegas palms

Maar wacht, er is meer!

Kijk ook eens goed naar de entreegebouw van The Neon Boneyard. Dit gebouw bestaat voor een groot deel uit de lobby van een oud iconisch Las Vegas motel: het La Concha Motel.

Dit motel verleende haar naam aan het golvende dak, dat de vorm van een bepaalde schelp had – de concha schelp. Toen het motel gesloopt werd, is de hele lobby verscheept naar de Neon Boneyard, waar het nu dienst doet als entree. Is dat cool, of wat?

Zelfs de museumwinkel is een waanzinnige plek voor Vegas nerds zoals wij. Oude ansichtkaarten van de Strip en Downtown Las Vegas, zwart wit foto’s van al lang gesloten hotel en rijen met boeken over de roemruchte geschiedenis van Sin City.

The Brilliant Show

The Brilliant Show is een must see voor iedere Vegas fan. Het is een show die ’s avonds gegeven wordt in een afgesloten deel van The Neon Boneyard. Met een groep van zo’n 25 man wordt je getrakteerd op een laser- en geluidshow waarmee oude neon reclame weer tot leven wordt gewekt.

Het is een show vol magie, nostalgie, verwondering en Vegasy goodness. Je weet niet hoe ze het doen, maar dat maakt al heel snel niet meer uit. De verwondering maakt plaats voor absoluut genieten.

Brilliant duurt op de kop af 30 wervelende minuten en is jouw kostbare Vegas tijd en dollars dubbel en dwars waard. De eerste show wordt gegeven om 19.00 uur en de laatste om 23.00 uur.

Vergeet niet om vooraf kaarten te reserveren, want deze show is dagelijks uitverkocht.

Kaarten kosten $23, wat een koopje is, zeker voor Las Vegas begrippen.

Soms zijn er tijdelijk aparte Brilliant shows met unieke thema’s. Zo is er onder meer een Tim Burton (onder meer bekend van de films Edward Scissorhands en Beetlejuice) thema show geweest.