Wat kunnen we in 2019 van NetEnt verwachten?

2018 was ’n rommelig jaar voor NetEnt. Na jaren van groei, lijkt de rek eruit te zijn.

NetEnt groeit nog wel, maar de omzet groeit minder hard dan de omzet van de totale markt. Met andere woorden: NetEnt verliest terrein ten opzichte van de concurrentie. Het aandeel NetEnt verloor tijdens het jaar 2018 maar liefst 37 procent van z’n waarde. In vergelijking met drie jaar geleden is er zelfs meer dan 55% af. De concurrentie is dan ook fors toegenomen. Spelproviders als Push Gaming en Play ’n Go brengen, met heel wat minder bombarie, ook heel leuke slots uit.

NetEnt greep begin 2018 in door CEO Per Eriksson de zak te geven. Hij werd opgevolgd door Therese Hillman. Hillman was sinds dik ’n jaar aan de slag als financieel directeur bij NetEnt. Daarvoor werkte ze onder andere bij Goldman Sachs, Unibet en de Qliro Group, een soort van Zweedse Wehkamp.

Het gros van de releases van 2018 waren natuurlijk releases die al op de plank lagen. We kunnen het Hillman dus niet aanrekenen dat, op Vikings na, de releases in 2018 niet bepaald de releases zijn waar de concurrentie van bibbert. Veel releases, Archangels: Salvation, Wild Bazaar en Wild-o-Tron 3000 waren zelfs ronduit slecht. Het afstoffen van de jaren oude flop Bollywood Story is zelfs ’n teken van armoede.

2019 wordt een belangrijk jaar. Weet NetEnt het tij te keren? En pakken de plannetjes van de nieuwe CEO Therese Hillman goed uit?

Wat zijn de plannen voor 2019?

NetEnt plant ongeveer 35 nieuwe releases in 2018. Dat zijn er gemiddeld zo’n 3 per maand. In de gouden jaren was NetEnt goed voor één release per maand. De verwachting is dat ’n groot deel van deze releases eerst ’n tijdje exclusief te spelen is bij een van de grote klanten van NetEnt. Zoals Wild-o-tron 3000 een half jaar alleen bij Bwin te spelen was. En Witchcraft Academy een half jaar exclusief via Leo Vegas.

Veel van dit soort exclusieve NetEnt gokkasten lijken ook met minder bombarie aangekondigd te worden. Sterker nog: ze verschijnen vaak vrij geruisloos. Dat lijkt alles te maken hebben met ’n ander nieuwigheidje: NetEnt is haar eigen affiliate business begonnen. Voortaan staan er op de website van NetEnt reclames van onder andere Casumo, Leo Vegas en Cashmio. NetEnt verklaarde dat dit vooral bedoeld is om de band met casino’s en spelers te versterken. Da’s Zweeds voor ordinair geld verdienen. Naar verwachting gaat deze affiliate business de cijfers van NetEnt opkrikken. Tot betere gokkasten en live casinospellen leidt het echter niet.

Tot op heden lijkt de keuze voor meer releases vooral ’n keuze te zijn voor kwantiteit en niet voor kwaliteit. Meer kloons en haastklussen dus. Maar CasinoJager laat zich natuurlijk graag in positieve zin verrassen.

NetEnt - Strolling Staxx

Aangekondigde releases voor 2019

Van 4 februari 2019 tot en met 7 februari 2019 vindt in Londen ICE plaats. Dat is de grootste gokbeurs ter wereld. Voor spelproviders is ICE niet alleen de ultieme gelegenheid om de succesnummers nog maar eens onder de aandacht te brengen, maar ook om nieuwe releases aan te kondigen.

Rondom de kraam van NetEnt is het vaak dringen. NetEnt kondigt op ICE de grootste releases van het jaar aan. Zo stal NetEnt in 2016 de show met de aankondiging van NetEnt Rocks, een triologie van rock-gokkasten, bestaande uit Guns ’n Roses, Jimi Hendrix en Motorhead. Een jaar laten waren Emojiplanet en Planet of the Apes de grote namen. Begin dit jaar kondigde NetEnt Jumanji, Vikings en Narcos aan.

Narcos en Strolling Staxx

Die laatste gokkast kun je vanaf eind februari 2019 spelen in online casino’s met software van NetEnt. We verwachten half januari ’n eerste preview te kunnen geven. Vikings leerde al wat we veel spectaculaire beelden uit de serie kunnen verwachten in combinatie met forse winmogelijkheden.

Van de release van 3 januari 2019, Strolling Staxx, weten we al wel wat we kunnen verwachten. Strolling Staxx borduurt voort op de redelijk scorende serie Staxx-gokkasten (Butterfly Staxx en Neon Staxx). Ditmaal speel je met fruitstukken en plakkerige caramelsnoepjes. Op de reels draaien Mega symbolen van drie bij drie mee. Heb je er eenmaal een te pakken, dan schuift dit reusachtige blok spin na spin op het gemakje naar links. Zo profiteer je dus optimaal van de stacks.

Scudamore Super Stakes, Golden Grimoire en meer

Ook twee andere namen zijn al bekend gemaakt. Golden Grimoire volgt vermoedelijk nog eind januari. Golden Grimoire is ’n receptenboek. Een receptenboek voor het vervaardigen van amuletten, geluksbrengertjes en andere talismannen om kwade geesten te verjagen.

Behalve Narcos, is ook Scudamore’s Super Stakes al aangekondigd als ‘branded gokkast’. De naamgever en inspiratiebron voor de gokkast, Peter Scudamore, is een legendarische jockey in het Verenigd Koninkrijk. We verwachten ’n gokkast met hoge inzetmogelijkheden en (hopelijk ook) hoge winmogelijkheden. Niet alleen beelden van Peter Scudamore zijn verwerkt in de gokkast, maar zelfs zijn stem. Een verbeterde versie van Frankie Dettori’s Magic Seven van concurrent Playtech.

Andere releases voor 2019 zijn die van gokkasten die nu al exclusief te spelen zijn via één van de grotere klanten van NetEnt. Gokkasten als Mercy of the Gods, Moonshine Riches en Fire Siege Fortress kun je in de loop van het jaar bij elk online casino met NetEnt slots spelen.

Scudamores Super Stakes

Temple of Nudges

Op 21 maart 2019 komt NetEnt met Temple of Nudges. We verwachten hier ’n Book of Ra-achtige gokkast met de bekende nudge-feature. De nudge-feature zien we vaak in online fruitautomaten, maar is ook op de videoslot aan ’n revival bezig.

En hoewel NetEnt tegenwoordig erg geheimzinnig doet over nieuwe titels en releases, heeft CasinoJager er toch ’n paar weten te ontfutselen. We noteren: Monster Wilds, Rocky’s Gold, Twin Happiness / Shuang Xi Lin Men (Chinees voor ’n Twin Spin -achtige situatie), Treasure of Abydos, Ragna Rock en Wild Words.

Virtual Reality?

Jack’s VR World en Gonzo’s Quest VR hangen al twee jaar boven de markt. Gaat het er in 2019 dan echt van komen? NetEnt liet in 2016 op ICE wat zien van Jack’s VR World. Zelfs medewerkers van concurrenten als MicroGaming zaten enthousiast te rammelen op de demo-gokkasten.

Een jaar later kwam NetEnt op de proppen met ’n teaser van Gonzo’s VR World. Weer ’n jaar later, in 2018, konden we Gonzo’s VR World dan ook echt spelen op de ICE-beurs. Conclusie: meer ’n leuke gadget dan dat het nu echt ’n gamechanger is. Daarna bleef het stil. Wie weet krijgen we in 2019 dan eindelijk eens de eerste Virtual Reality gokkast van NetEnt.

Live casino: gaat NetEnt de concurrentie aan met Evolution Gaming?

Ook Beyond Live werd niet bepaald de gamechanger die – toen nog – Per Eriksson aankondigde. Beyond Live is live casino, maar dan volledig in 3D. NetEnt rolde het samen uit met Mr. Green. Concurrent Evolution Gaming lanceerde in 2018 wel ’n succesvolle nieuwe variant: Lightning Roulette. Eerder sloegen Dream Catcher, Immersive Roulette en Blackjack Party ook al goed aan. In tegenstelling tot het NetEnt Live Casino.

Therese Hillman kondigde aan dat NetEnt alweer ’n nieuw plan klaar heeft om de concurrentie aan te gaan met Evolution Gaming. NetEnt komt in 2019 met nieuwe speeltafels. CasinoJager wacht vol spanning af.

gonzo s quest vr

Lagere uitkeringspercentages, hogere variantie

Ook vrij geruisloos: de uitkeringspercentages van nieuwe gokkasten zijn ’n stukje lager dan die van oude NetEnt gokkasten. Wild Bazaar doet 96,15%, Double Stacksd 96,1%, Vikings 96,05% en Fire Siege Fortress zit met 96,01% nog maar net boven de 96 procent.

De tijden dat NetEnt slots goed waren voor uitkeringspercentages tussen de 96,6 en 97 procent lijken voorbij te zijn. Het lijkt allemaal geneuzel in de marge te zijn. Op de grote aantallen die NetEnt draait tikt het echter aan. Een verlaging van het uitkeringspercentage van 96,6 naar 96 procent, betekent dat spelers per kwartaal in totaal zo’n 1,5 tot 2 miljoen euro extra verliezen.

CasinoJager heeft NetEnt in persberichten en financiële rapporten nog niet gehoord over het terugschroeven van uitkeringspercentages op nieuwe gokkasten. We zijn dan ook benieuwd hoe Hillman & co dit weten te praten naar ‘enhanced player experience’ en meer van dat fraais.

MAX™ en Blitz

Wel positief is dat NetEnt werk maakt van gokkasten met een wat hogere variantie. Dat betekent wat meer risico, maar wel kans op grotere prijzen. Een veelgehoorde klacht van spelers is namelijk dat je op NetEnt slots alleen kleine (flut)prijsjes kunt winnen. Daar moet verandering in komen.

NetEnt lanceerde halverwege 2018 twee versies van Berryburst. Je kunt spelen op een verise met een lage variantie (BerryBurst) en een versie met een wat hogere variantie (BerryBurst MAX™). Gaan we er in 2019 meer van horen? Dat is de vraag. Ook releases als Vikings hebben met hoofdprijzen van 10.000 keer de inzet wat te bieden aan spelers op jacht naar extreem grote prijzen. Met 35 releases kun je bovendien wat variëren met varianties.

En wie echt alleen om de prijzen speelt, kan ook nog altijd z’n kans wagen op de Blitz Mode van NetEnt. Je stelt in deze modus ’n aantal spins in, waarna je de resultaten te zien krijgt. Alleen de resultaten, zonder dat bonus games, win-animaties en near-wins in beeld worden gebracht. NetEnt experimenteert er nu mee in samenwerking met Casino Heroes.